Daniel Duda

Notícias inspiradoras de lugares difíceis

Relatório da TED

Durante o último quinquênio (2015-2020), a educação adventista do sétimo dia na Divisão Transeuropeia (TED) alcançou um progresso modesto, mas inspirador, apesar dos numerosos desafios.

A TED tem o menor número de membros das 13 Divisões mundiais, mas é muito diversificada. Estende-se da Groenlândia, ao norte, até a Escandinávia (Noruega, Suécia, Finlândia e Dinamarca); da Islândia, no oeste, até as Ilhas Britânicas, Holanda, Polônia e até os três países Bálticos no leste; ao sul, pega a Hungria, os países do Adriático e segue até a Grécia e Chipre. Os 207 milhões de habitantes desses territórios vivem em culturas seculares, pós-modernas, católicas e ortodoxas, falam mais de 20 línguas oficiais e vários dialetos.

Oferecer educação adventista em todos os 22 países da TED não é uma tarefa fácil. Esses países estão organizados em 11 Uniões e três campos anexados. Devido à diversidade cultural, não existe uma fórmula unificada que funcione com sucesso em qualquer lugar. Administradores, educadores e alunos estão empenhados em garantir que nosso sistema educacional prepare as pessoas não apenas para um serviço útil nas condições específicas do país em que vivem e trabalham, mas também para o mundo mais amplo e o mundo do porvir. A educação adventista na TED visa fornecer excelente treinamento acadêmico e desenvolvimento intelectual, mas também busca nutrir o crescimento espiritual e fornecer aos alunos uma base sólida para que possam se tornar seguidores totalmente comprometidos com Jesus Cristo. Assim, nossas escolas continuam a cumprir um papel fundamental na vida e testemunho da Igreja Adventista do Sétimo Dia em toda a nossa Divisão, e, porque nem todos os alunos e professores da TED são adventistas do sétimo dia, eles também têm um potencial evangelístico.

Probabilidades difíceis

Para alcançar os nobres objetivos definidos para a Divisão, nossas 61 instituições de ensino fundamental, médio e superior lutam contra adversidades quase esmagadoras. No topo da lista dessas dificuldades estão os problemas perenes de tentar atrair estudantes pagantes em países com ampla disponibilidade de educação gratuita e subsidiada pelo governo; declínio nas taxas de natalidade; escassez de subsídios da igreja; dificuldade em promover e nutrir os padrões e valores bíblicos em meio às sociedades seculares e pós-cristãs; falta de diversidade nas opções de estudo e especializações; dificuldade de prover instituições com profissionais devotos, motivados e qualificados; e o desafio de pagar salários próximos aos de mercado. Pequenas igrejas e Uniões com alguns milhares de membros lutam para sustentar internatos de educação básica. Hoje em dia, poucos pais estão dispostos a enviar seus filhos jovens para um internato distante. No entanto, apesar desses desafios assustadores, pela graça de Deus, nossas escolas continuam a prevalecer, crescer e florescer de maneiras incríveis e inovadoras.

Crescimento de matrícula

Durante o último quinquênio, vimos um aumento modesto no número de alunos matriculados em nossas escolas. Devido às condições listadas acima, os ganhos não foram distribuídos uniformemente através da Divisão. No entanto, apesar dos desafios, algumas escolas tiveram um sucesso notável em atrair alunos. Por exemplo, em 2000, nosso Seminário Espiritual Polonês em Podkowa Lesna tinha apenas 15 alunos de Teologia em tempo integral. Hoje, renomeado como Polish College of Theology and Humanities (Colégio Polonês de Teologia e Humanidades - PCTH), o colégio oferece programas em seis departamentos, sendo a promoção da saúde e administração os mais recentes. A instituição encontrou um nicho no mercado educacional polonês, incorporando conhecimento bíblico e valores cristãos, e agora é a maior escola adventista da Europa, com mais de mil alunos! Embora seu número de matrículas atual seja inferior ao de 2016, ela ainda pode se orgulhar de um aumento impressionante de 6.887% desde 2000!

A Universidade Adventista de Friedensau, em Friedensau, Alemanha, oferece um mestrado credenciado de meio período em Estudos Teológicos no Adriatic Union College, em Maruševec, Croácia, onde 30 pastores da Croácia, Eslovênia e Sérvia podem obter um diploma de pós-graduação que não poderiam obter em outro lugar.

A Andrews University (Berrien Springs, Michigan, Estados Unidos) está oferecendo um mestrado em religião no campus da PCTH, que é frequentado por 34 alunos ansiosos para melhorar sua educação (20 patrocinados pela igreja; 14 pagantes). Somos realmente gratos por esse tipo de cooperação entre as Divisões.

Para ilustrar o crescimento de nossas escolas secundárias, considere o exemplo de nossa escola em Maruševec, Croácia, que tem 250 alunos este ano, em contraste com 126 em 2010 – um aumento de 198% (localizado em uma vila de 460 pessoas e 6.400 na vizinhança)! Neste quinquênio, um novo dormitório foi construído em seu campus graças à oferta do 13º sábado da Escola Sabatina.

No entanto, meros números deixam de revelar alguns aspectos interessantes e importantes da vida escolar na TED. No topo dessa lista, está o entusiasmo dos alunos envolvidos nas experiências educacionais transformadoras que são oferecidas diariamente em nossas escolas. Ouvir os testemunhos e ver o entusiasmo, a energia, a vitalidade e o potencial das crianças e jovens é sempre comovente para as equipes de credenciamento que nos visitam, administradores de escolas e igrejas, bem como professores.

Conquistas do ensino superior

O Newbold College of Higher Education, a poucos quilômetros de Londres, Inglaterra, é a principal instituição de ensino superior da TED. Ele passou por um difícil período de reestruturação durante o quinquênio anterior. O Newbold, desde 2012 membro do consórcio Adventist Colleges Abroad (Faculdades Adventistas no Exterior), beneficiou 14 estudantes americanos neste ano. A escola inaugurou um novo mestrado (Master of Arts - MA) em Liderança, em 2016. Ele tem atualmente 30 alunos em duas coortes, além de alguns já formados. Em 2018, uma nova coorte de 20 alunos do Doutorado em Ministério (DMin) iniciou o programa. O MA em Liderança e DMin também matriculou alguns alunos da Divisão Intereuropeia.

O Departamento de Estudos Teológicos do Newbold, com 74 alunos, é o maior programa de teologia adventista na Europa. A escola foi aprovada na avaliação da Agência de Garantia de Qualidade para funcionar em nível universitário no Reino Unido. A agência de credenciamento da Igreja, a Associação de Acreditação Adventista do Sétimo Dia de Escolas, Faculdades e Universidades (AAA), elevou o Newbold a uma instituição de “Formulário B”, tornando-se assim a primeira instituição adventista na Europa a alcançar esse status.

Na Croácia, Hungria, Polônia e Sérvia, um excelente trabalho foi feito com aulas de fim de semana e treinamento por correspondência de professores de educação religiosa de nível médio. Para se formar, essas pessoas motivadas e comprometidas frequentam aulas intensivas em um final de semana por mês, atendendo assim às suas necessidades por meio de treinamentos a distância.

Um grande apoio financeiro foi fornecido para permitir que estudantes de países com dificuldades econômicas da TED frequentassem o Newbold College of Higher Education para treinamento ministerial e para educação em negócios para tesoureiros da igreja e trabalhadores na área de finanças. A TED continua a investir recursos significativos em financiamento de contratos (mais de £250.000 [US$325.000] anuais). Isso é 1,5 vezes mais do que no quinquênio anterior. Em troca do financiamento, os alunos concordam em trabalhar para a igreja por um determinado número de anos.

Em 2009, a TED também começou a oferecer subsídios (£125.000 [US$160.000] anuais) em outras áreas além da teologia para ajudar os jovens que de outra forma não teriam a chance de frequentar uma instituição educacional adventista do sétimo dia. Esses alunos passam um ano no campus de uma instituição adventista, onde sua vida é moldada intelectual, educacional e espiritualmente. Durante o último quinquênio, 133 jovens foram beneficiados por esse plano, totalizando mais de 300 nos últimos 10 anos. Além disso, mais de 20 alunos receberam uma bolsa para o programa de Ano Novo em Missão e Serviço nos últimos três anos. O compromisso de quase US$2 milhões em cinco anos para ajudar os jovens a frequentar uma escola adventista mostra o importante compromisso da TED com a educação adventista.

Treinamento em serviço para educadores

Em grande medida, o sucesso do nosso sistema depende e é impulsionado pela fé em Deus por parte de nossos professores e por sua dedicação em fornecer educação de alta qualidade. A TED os apoia fornecendo uma variedade de treinamento em serviço e eventos de capacitação, como, por exemplo, convenções de educação regionais e em nível de Divisão. Três convenções bianuais de professores de Teologia europeus, interdivisões, aconteceram durante o último quinquênio (em Newbold, Friedensau e Collonges). Cada um forneceu um incentivo significativo, networking e desenvolvimento profissional para os participantes – não apenas da TED, mas também das Divisões Intereuropeias e Euro-Asiáticas. Todas as três Divisões europeias organizam em conjunto esse evento no campus de uma das nossas faculdades.

A Conferência Bíblica da TED, organizada em conjunto com o Newbold College, o Instituto de Pesquisa Bíblica da Associação Geral e a Andrews University, em junho de 2019, provou ser um evento significativo na exploração e formação da identidade adventista na Europa contemporânea para líderes religiosos, professores de Teologia, plantadores de igrejas e impulsionadores da linha de frente, que têm a oportunidade de influenciar a direção de nossa igreja e suas instituições nos próximos anos.

Para apoiar o desenvolvimento profissional de professores principalmente de ensino fundamental e médio, a Divisão realizou sua convenção de educação quinquenal, em julho de 2019, na bela cidade sérvia de Arandjelovac. Os mais de 170 participantes ouviram apresentações e palestras desafiadoras e participaram de workshops durante as sessões de alta qualidade da convenção.

Ganhando alunos para Cristo

Finalmente, enquanto nos regozijamos com o crescimento numérico, as estatísticas são frias quanto à dedicação de professores e funcionários que conquistam muitas pessoas para Cristo por meio de nossas escolas. Da Noruega à Croácia, as escolas adventistas estão estimulando os interesses e aspirações espirituais dos alunos e apontando-os para realidades eternas. Uma indicação de seu sucesso é que, entre 2015 e 2018, nossas escolas foram responsáveis por 271 batismos. Ao mesmo tempo em que damos glória a Deus por isso, também reconhecemos uma enorme dívida de gratidão para com nossos 737 professores que inspiram os 4.768 alunos em nossas escolas. Regozijamo-nos por cada jovem que entrega a sua vida a Jesus. Todos esses jovens são preciosos aos olhos de Deus.

Por acreditarmos que Deus “está precisamente tão disposto a agir pelos esforços de Seu povo, hoje”1 como estava no passado, experimentamos o cumprimento da promessa de que “Deus suprirá todas as necessidades de vocês, de acordo com as suas gloriosas riquezas em Cristo Jesus” (Fp 4:19, NVI).2 Portanto, a equipe de educadores da TED busca manter uma paixão ardente pela missão da educação adventista. Como seguidores de Cristo, sua vida pessoal mudou. Como líderes, eles abraçam a mudança em nossas instituições. Como educadores, eles são o catalisador da mudança em nossas escolas. Eles vislumbram um futuro ainda mais estimulante e desafiador à medida que seu trabalho continua a proporcionar a educação adventista por meio da graça e do poder de nosso Senhor Jesus Cristo.

Daniel Duda

Daniel Duda é diretor de Educação da Divisão Transeuropeia dos Adventistas do Sétimo Dia, em St. Albans, Inglaterra.

Citação recomendada:

Daniel Duda, “Notícias inspiradoras de lugares difíceis, Revista Educação Adventista 83: 2 (abril a junho de 2021). Disponível em: https://jae.adventist.org/pt/2021.83.4.15.

REFERÊNCIAS

  1. Ellen G. White, Patriarcas e profetas (Tatuí, SP. Casa Publicadora Brasileira, 2003), p. 554.
  2. As citações bíblicas são da NVI – Nova Versão Internacional.