A Divisão Sul-Asiática da Igreja Adventista do Sétimo Dia (SUD) compreende os países da Índia, Nepal, Butão e Maldivas. Com base nas diversas práticas religiosas representadas nesses países, as pessoas na SUD encontram muitos tipos de sistemas de educação, e a educação adventista do sétimo dia é um desses sistemas. Na SUD, os adventistas administram 297 escolas de ensino infantil e básico, 4 faculdades que oferecem enfermagem, 6 faculdades, 1 universidade e 2 escolas especiais que atendem alunos com deficiência visual, de fala e audição. Ao final de dezembro de 2019, a matrícula de alunos em todos os níveis era de 210.140, com 10.551 docentes.

Como resultado, dentro deste contexto, a educação adventista tem um papel e impacto peculiares no desenvolvimento geral dos alunos. Hoje, em toda a Divisão Sul-Asiática, nossas escolas e faculdades exibem e promovem características únicas, como apresentar os princípios da verdade de Deus, obediência, honra, integridade e pureza; e, acima de tudo, nossas escolas ajudam os alunos a aprender a grande lição da vida de serviço altruísta.

Uma perspectiva diferente

A educação adventista inspira os alunos a ver e compreender o mundo atual através da perspectiva da verdade de Deus. A Bíblia se torna a base a partir da qual os alunos veem o que estão aprendendo. Isso ajuda a focar seu pensamento na verdade última: uma visão bíblica para a vida, em que o mundo é criado e sustentado por Deus; em que Deus agiu na história para lidar com as distorções da criação causadas pela rebelião humana; e em que a história avança para uma nova criação, na qual todas as coisas são reconciliadas com Deus por meio de Jesus Cristo.

A educação adventista e seu impacto em um aluno

Rathish Kumar foi criado em um lar hindu por sua avó. Quando tinha 7 anos, Rathish perdeu seu pai e, aos 13, sua mãe. Nascido em uma família muito pobre, a vida era difícil para ele e sua avó. Devido aos desafios financeiros, sua avó matriculou-o em uma escola pública local até o final do ensino fundamental. Isso significava que ela não tinha dinheiro para matricular Rathish no ensino médio.

O tio materno de Rathish tinha ouvido falar da E. D. Thomas Memorial Higher Secondary School, em Kudikadu, e levou Rathish lá para tentar matriculá-lo. Eles conheceram o diretor da escola, R. Samuel, e Rathish compartilhou sua história de vida e sua situação financeira. O diretor, comovido com a história do jovem, matriculou-o na escola.

Rathish nunca havia frequentado uma escola cristã antes e não sabia muito sobre os cristãos, exceto que eles adoravam um Deus diferente chamado Jesus. Ele ficava imaginando como seus professores seriam e se seus colegas seriam gentis. Quando ele chegou à sua nova escola adventista, seus professores e colegas de classe o receberam e o deixaram feliz por poder estudar lá. Suas aulas eram diferentes e singulares quando comparadas às da escola pública. Aqui ele aprendia todas as coisas sob a perspectiva da Bíblia, e tudo o que aprendia fazia muito sentido. Os cultos matinais e noturnos, a frequência à igreja no sábado, os programas JA, as canções, os programas da Escola Sabatina e os sermões, todas essas coisas tiveram um impacto positivo sobre ele e o inspiraram a dizer que Jesus Cristo é o único Deus verdadeiro. Depois de entregar seu coração a Jesus, ele tomou duas decisões importantes: ser batizado e dedicar sua vida para servir a Deus e à humanidade como pastor.

Ele orou sobre essa decisão. Logo, Deus enviou Philip Jagadeesan, um leigo fiel, para visitá-lo. Rathish compartilhou seu testemunho junto com os dois desejos importantes que tinha para sua vida. Profundamente tocado pela história de Rathish, Philip Jagadeesan trouxe Rathish para me visitar na sede da SUD. Durante o tempo que passamos juntos, tive a bênção de ouvir a história milagrosa de Rathish e o impacto da educação adventista em sua vida.

Em dezembro de 2019, na Igreja Adventista Inglesa Jeevan Jothi, na sede da SUD, tive o privilégio de batizar Rathish. Ele estava muito feliz por ter começado uma nova vida com Jesus. Mas ele ainda precisava cumprir seu segundo desejo, servir como pastor. Então, em minha posição como diretor de Educação da Divisão, pude tomar as providências e ajudar a levantar fundos para que ele se matriculasse como aluno em teologia na Spicer Adventist University, em Pune, Índia. Estou muito feliz com a maneira como o Senhor conduziu Rathish e espero que ele se forme na Spicer e sirva como pastor.

O chamado

Nossos professores na SUD ensinam e conduzem milhares de alunos a entender que foram chamados por Deus. Existem muitos exemplos de personagens bíblicos que Deus chamou para participar com Ele na liderança e ajudar outros a conhecer o Seu amor e a viver como pessoas de fé, assim como Ele nos chama hoje. Nossos professores vieram de diferentes origens religiosas, com muitos níveis de habilidade. Nosso ambiente adventista tem ajudado os professores da SUD a compreender e identificar o chamado de Deus. A SUD tem o compromisso de apoiar o crescimento pessoal, acadêmico e espiritual de nossos professores por meio de treinamento contínuo em serviço e oportunidades de atualização.

Atividades extracurriculares

A aprendizagem não ocorre apenas nas salas de aula. Por meio de atividades extracurriculares, os alunos não apenas aprendem sobre Deus, mas também desenvolvem habilidades práticas e sociais. As escolas adventistas na SUD oferecem muitas oportunidades para os alunos que estão adiantados em seu currículo acadêmico. Nas escolas da SUD, os alunos estão envolvidos em concursos de temperança, manifestações sobre saúde, esportes, teatro, música, coral, programas para jovens adventistas, escolas bíblicas de férias, semanas de oração e várias funções das escolas. Essas atividades extracurriculares em nossas instituições fortalecem a fé e o crescimento espiritual dos alunos. Elas também oferecem oportunidades para que eles se envolvam no serviço ao próximo; desenvolvam habilidades sociais, como trabalho em equipe e empatia; desenvolvam habilidades práticas, como falar em público e administrar o tempo; aprimorem seus talentos e habilidades acadêmicas.

Programas de graduação

A graduação representa uma etapa importante na “qualificação” para o chamado superior. Não há outro evento que melhor tipifique nosso chamado para “Levantar-se e brilhar por Jesus”. Todos os anos, serviços especiais e cerimônias de iluminação de lâmpadas distinguem os milhares de alunos que se formam na Divisão Sul-Asiática com diplomas e graduações em áreas como aplicativos de computador, educação, administração de empresas, medicina, enfermagem e muito mais. A administração da SUD tem a intenção de garantir que a identidade adventista seja visível em nossas escolas em toda a SUD, para que cada graduado possa identificar o impacto da educação adventista do sétimo dia em suas realizações atuais e serviço futuro. Seja no nível básico ou superior, esses alunos assumem a influência adventista nas várias partes da Divisão onde atuam, bem como em outras partes do mundo.

Alcançando a comunidade

Todos os dias, nossos administradores e professores de ensino fundamental e médio passam um tempo juntos da Palavra de Deus e em oração antes do início das aulas; assim como aqueles em nossas faculdades e universidades. Nada pode substituir isso. Deus abençoou nossas instituições e as ajudou a crescer e se desenvolver em todas as áreas no último quinquênio (2015-2020). Uma área que merece atenção especial é o número de eventos de alcance comunitário que promoveram saúde e temperança e o impacto do estilo de vida adventista na saúde geral. Várias manifestações sobre temperança regionais bem como de alcance amplo no território da Divisão aconteceram durante o quinquênio. Alunos de todos os níveis participaram nesses eventos. Foram concursos de pôsteres e desfiles, que apresentaram não apenas tópicos sobre boa saúde, mas também a importância do meio ambiente, construindo e mantendo boas relações familiares, e o uso adequado de videogames e dispositivos digitais, por exemplo.

Embora as instituições adventistas na SUD operem em uma atmosfera não cristã, pela graça de Deus e pelo impacto do estilo de vida promovido pela educação adventista, somos capazes de alcançar os não alcançados. Temos certeza de que, à medida que aumentarmos o número de edifícios em nossos campi, teremos mais espaço para acomodar mais alunos e a educação adventista terá um impacto maior nas comunidades ao redor de nossas escolas e na sociedade em geral.

Uma oração

Até que nosso Senhor Jesus venha, o Departamento de Educação da SUD continuará a manter bem alta a bandeira de promoção da redenção como seu valor central. Estamos comprometidos em fazer com que nosso Mestre Professor Jesus Cristo continue sendo o foco, o poder e o Autor e Consumador dessas metas em nossa vida.

R. N. Prabhu Das

R. N. Prabhu Das, PhD, é diretor de Educação da Divisão Sul-Asiática dos Adventistas do Sétimo Dia, em Hosur, Tamil Nadu, Índia.

Citação recomendada:

R. N. Prabhu Das, “Educação adventista e seu impacto: educar para a eternidade”, Revista Educação Adventista 83:2 (abril a junho de 2021). Disponível em: https://jae.adventist.org/pt/2021.83.4.12.