A maioria dos pesquisadores descreve o trauma como “a resposta a um evento profundamente angustiante ou perturbador que sobrecarrega a capacidade de um indivíduo de administrá-lo”.1 A incapacidade de lidar com isso pode fazer com que o indivíduo se sinta impotente, perca o senso de si e não consiga experimentar uma gama completa de estados emocionais.2 A palavra “trauma”, quando aplicada a crianças, é definida por Levine e Kline3 como uma experiência intensa que repentinamente choca e sobrecarrega uma criança, separando-a de seu senso de segurança e controle. Também é caracterizada como um fator invisível que afeta a capacidade de aprender de uma criança.4 O trauma também é definido como uma forma aguda de sofrimento, e, de fato, a questão do sofrimento está na essência do cristianismo.5

Os educadores são hábeis em atender as necessidades acadêmicas, socioemocionais e espirituais dos alunos a que servem. No entanto, professores e administradores também precisam se preocupar com o impacto do trauma nas crianças e a capacidade delas de administrar e progredir no ambiente educacional. Somente nos Estados Unidos, mais de 46 milhões de crianças são impactadas por traumas a cada ano, sendo que uma em cada dez enfrenta cinco ou mais incidentes violentos, de acordo com a Iniciativa de Defesa da Infância do Departamento de Justiça dos Estados Unidos.6 As crianças expostas a traumas repetitivos correm o risco de uma variedade de problemas físicos e de saúde mental: ansiedade, depressão, pressão alta, abuso de substâncias – que também afetam sua capacidade de aprender.7

É essencial compreender a importância da educação sobre o trauma informado porque um cérebro estressado não pode aprender. Essa afirmação é apoiada por pesquisas cerebrais convincentes que revelam como o perigo sensível afeta o funcionamento cognitivo dos seres humanos.8 Os sistemas neurorregulatórios que ajudam os seres humanos a gerenciar o estresse ao longo da vida são extremamente impressionáveis durante a primeira infância. “Níveis tóxicos de estresse durante esse período podem afetar o desenvolvimento dos sistemas neurorregulatórios de maneira que esses sistemas se tornem excessivamente dispostos ao desligamento em resposta a uma ampla gama de estressores mais tarde na vida.”9 O trauma na infância pode afetar diferentes partes do cérebro, como observado abaixo:10

  • Atividade reduzida na área de Broca pode dificultar às pessoas falar sobre trauma e descrevê-lo com detalhes.
  • A interrupção do crescimento do hipocampo pode afetar a atenção, o aprendizado e a memória.
  • Quando o corpo caloso, que conecta os lados esquerdo e direito do cérebro, é reduzido devido a um trauma, a capacidade dos dois lados do cérebro de trabalhar de maneira coordenada fica comprometida.
  • Alterações na função da amígdala podem aumentar a probabilidade de as pessoas reagirem aos gatilhos, especialmente emocionais, causando-lhes extremos emocionais e dificultando o regulamento de suas emoções.
  • Atividade reduzida em diferentes partes dos lobos frontais do córtex cerebral pode significar que as respostas de sobrevivência são desencadeadas mesmo na ausência de perigo.
  • Mudanças nos “caminhos da recompensa” podem significar que os sobreviventes antecipam menos prazer da vida e podem parecer menos motivados.

A compreensão do impacto que o trauma pode ter no desenvolvimento do cérebro aumenta a importância de os educadores examinarem, compreenderem e usarem abordagens eficazes para apoiar as crianças durante e após o trauma. Embora não exista uma abordagem simples para apoiar crianças que estão sofrendo ou sofreram trauma, várias técnicas podem criar e sustentar um ambiente de aprendizado no qual os educadores estejam mais em contato com as necessidades de seus alunos e tenham as atitudes e habilidades necessárias para intervir e apoiar habilidades de autorregulação e as habilidades de enfrentamento que levam ao sucesso do aluno.

No entanto, antes de examinar essas estratégias e abordagens, precisamos primeiro entender os pensamentos e abordagens de Deus para lidar com o trauma. Apesar do que pensamos ou sentimos, devemos saber que Deus está presente durante o sofrimento humano e no controle dele. Às vezes é difícil reconhecer a presença de Deus no meio do sofrimento. Pense em Davi quando gritou: “Até quando, Senhor? Para sempre te esquecerás de mim? Até quando esconderás de mim o teu rosto?” (Sl 13:1, NVI).11 Ou o que dizer de Jeremias que sentiu que suas orações sinceras estavam sem resposta (Lm 3:8)? E como poderíamos esquecer Jó, que experimentou perda após perda e tinha certeza de que Deus não estava ouvindo seus pedidos de respostas ou seu pedido de alívio (Jó 9:16)? Até nosso Salvador, aquele que pode sentir empatia por nossa dor, no auge de Sua dor, clamou: “Meu Deus, meu Deus, por que me desamparaste?” (Mt 27:46).

No entanto, Deus nos diz repetidas vezes que Ele está sempre presente (Is 41:10). Ele está no meio do nosso sofrimento (Is 43:2) e nunca nos deixará nem nos abandonará (Dt 31:6). A letra da música When I Cry (Quando eu Choro), do grupo Gaithers Vocal Band, resume perfeitamente isso para mim:

Quando eu choro, você chora
Quando eu me machuco, você se machuca
Quando eu perco alguém
Isso leva um pedaço de você também
E quando eu prostro o meu rosto
Você me enche de graça
Porque nada parte Seu coração
Ou te toca tanto
Como quando eu choro12

Deus cuida de nós. Ele está presente no meio do nosso sofrimento, mesmo no meio da pandemia de Covid-19.

Estimular os alunos que sofreram trauma, desenvolver sua resiliência e ajudar os pais a se tornarem agentes de mudança são algumas das abordagens que nós, como educadores, podemos adotar13 para defender nossos alunos em tempos difíceis. Segundo Withers,14 o cuidado informado ao trauma significa tratar a pessoa por completo e levar em conta o trauma passado ou atual, bem como os mecanismos de enfrentamento resultantes ao tentar atender as necessidades dos alunos.

Talvez nunca saibamos a extensão completa do que nossos alunos experimentaram ou estão experimentando, pois suas cicatrizes podem não ser visíveis. Educadores que cuidam sabem que entender e responder ao que está causando estresse em nossos alunos faz parte de mantê-los saudáveis, seguros, engajados e desafiados.15 Aqui são apresentadas as áreas do movimento de cuidado que podem moldar e orientar práticas educacionais que apoiam os alunos que sofrem trauma.

Cuide de você mesmo primeiro

“mas aqueles que esperam no Senhor renovam as suas forças. Voam bem alto como águias; correm e não ficam exaustos, andam e não se cansam.” (Is 40:31)

Começando com minha primeira experiência de ensino, acreditei no mito, na lenda de que ensinar era minha superpotência; que os verdadeiros heróis não eram os que usavam capas, mas os que ensinavam. Eu acreditava que, pelo bem dos filhos e das famílias, eu deveria fazer mais, sacrificar mais, dar mais, alcançar mais – tudo sem reclamar – porque estava fazendo a diferença. Eu estava salvando o mundo. Eu tinha energia ilimitada, imensa compaixão, um abraço e um curativo que podiam curar todas as feridas. Meu lema era: “Não desista nem se entregue. Apenas faça mais e seja melhor.”16

Mas chega um momento em que a energia se esgota, as respostas não vêm tão fáceis – ou nem vêm – e você não consegue descobrir como ajudar os alunos a entender o conceito de decomposição de números e muito menos como ajudá-los a se tornarem resilientes em face da tragédia.

Como já ouvi tantas vezes, posso recitar o discurso de pré-decolagem dos comissários de bordo comerciais como um profissional: “No caso de diminuição na pressão da cabine, máscaras de oxigênio cairão. Primeiramente, coloque sua própria máscara e depois ajude aqueles que precisam de assistência. A Administração Federal de Aviação (FAA) sabe que, se você não consegue respirar, não ajudará os outros. Se você está lutando por oxigênio, comprometerá sua própria segurança e a segurança daqueles que dependem de você. Quão útil você será para seus alunos e colegas se estiver cansado e em constante estado de estresse? Encontre maneiras de se conectar com Cristo todos os dias, descansar e exercitar-se o suficiente, comer bem, desfrutar de hobbies e tirar momentos todos os dias para simplesmente respirar.

Crie um ambiente seguro

Como educadores e líderes educacionais, é nossa responsabilidade criar uma atmosfera que comunique que nossas escolas são lugares protegidos, acolhedores, receptivos, seguros,17 e cheios do amor de Cristo. Os professores podem ajudar os alunos a se sentirem seguros criando cronogramas e rotinas consistentes, minimizando o número de transições ao longo do dia e, sempre que possível, informando os alunos com antecedência sobre quaisquer mudanças futuras em seus horários.18 A rotina é uma importante fonte de conforto para as crianças que estão lidando com tumultos emocionais relacionados às consequências de trauma.19 Os educadores também devem comunicar aos alunos de forma consistente que é seu trabalho como professores e administradores educacionais planejar e implementar procedimentos que os mantenham seguros durante o dia e que os alunos podem contar com eles como uma fonte consistente de conforto e segurança.20

Promover a comunicação e o diálogo

Só porque as crianças não estão falando sobre um evento trágico não significa que não estejam pensando nisso. Sem informações factuais, as crianças podem especular para tentar explicar ou dar sentido ao trauma. Infelizmente, em muitos casos, os medos e fantasias conjecturados são muito mais assustadores do que a própria verdade.21

Nunca subestime a diferença que você pode fazer investigando genuinamente sobre o bem-estar das crianças, fazendo perguntas como: “Como você se sente sobre o que está acontecendo?” ou “O que seus amigos pensam sobre o que está acontecendo?”. Fazer perguntas ajudará você a entender a percepção da criança sobre o trauma e poderá oferecer a você uma oportunidade de corrigir conceitos errôneos e oferecer segurança. Compartilhe fatos de maneira apropriada à idade usando palavras simples, claras e diretas de maneira cuidadosa. Por exemplo, você pode tranquilizar seus alunos sobre as precauções de segurança que você está adotando.22 Além disso, ouça atentamente, sem julgar ou minimizar o que a criança está dizendo. Ao ouvir com calma, mesmo as preocupações que podem parecer irreais, você comunica que seus medos não são assustadores demais que não mereçam atenção.23 Quando apropriado, ajude as crianças a expressar suas emoções em palavras. Facilite também a comunicação com os colegas através de discussões em grupo focadas em um determinado tópico ou livro.

Identifique o que o comportamento pode estar lhe dizendo

Será importante distinguir um comportamento da criança e observar e analisar intencionalmente o que significam comportamentos específicos. Os professores devem ficar atentos aos comportamentos de briga, fuga ou embargo que as crianças exibem quando são afetadas por traumas e trabalhar para reduzir qualquer experiência desencadeante na sala de aula. As crianças pequenas podem achar particularmente difícil se adaptar às mudanças e perdas. Eles têm desenvolvimento incompleto de habilidades de enfrentamento e, portanto, devem depender dos cuidadores em sua vida para ajudá-los nos momentos difíceis. Eles podem regredir para um estágio comportamental anterior após um evento traumático, como chupar o dedo ou fazer xixi na cama, ou ficar com medo de estranhos, de animais, de escuro ou de “monstros”. Eles podem se apegar aos pais ou professores ou ficar muito apegados a um lugar onde se sintam seguros.

Mudanças nos hábitos de comer e dormir são comuns, assim como desejos e dores inexplicáveis. Outros sintomas a serem observados são desobediência, hiperatividade, dificuldades de fala e comportamento agressivo ou retraído. Crianças que sofrem de trauma também podem se afastar de grupos de brincadeira e de amigos, podem competir mais pela atenção dos pais, temer ir à escola, sentir-se incapazes de ser bem-sucedidas academicamente, tornar-se agressivas ou ter dificuldade para se concentrar.24

Tão logo os educadores considerem o comportamento como uma forma de comunicação, uma nova realidade surge. Os alunos que se recusam a fazer trabalhos escolares são frequentemente classificados como “desrespeitosos” ou “desobedientes”, mas isso pode ser uma dica de que eles se sentem incapazes de comunicar sua incapacidade de lidar com o trauma. Essa incapacidade pode ser expressa por sentimentos de inadequação, medo de fracassar, uma sensação avassaladora de sobrecarga ou pode ser demonstrada por lutas com pensamentos negativos e vozes internas, ou pela necessidade de fazer pausas frequentes.25

Empodere seus alunos através da voz e da escolha

Reconhecer os pontos fortes de seus alunos é uma maneira poderosa de combater o pensamento negativo que muitas vezes pode estar associado a um trauma.26 Quando um aluno pensa negativamente, os momentos negativos tendem a superar os momentos positivos. Os educadores precisam combater esse efeito com experiências positivas perguntando-se diariamente: “Meu aluno teve a oportunidade de se sentir competente hoje?”27 As maneiras de ajudar os alunos a se sentirem empoderados incluem oferecer muitas oportunidades para que eles façam escolhas, já que crianças que sofreram uma experiência traumática muitas vezes parecem não ter controle sobre sua vida. Forneça maneiras seguras para que os alunos exerçam a escolha e controle em várias atividades e em seu próprio ambiente (por exemplo, escolha de assentos, escolha de um livro para ler etc.).28 Além disso, proporcionar aos alunos a oportunidade de agir e fazer parte da solução pode ser útil. Por exemplo, os alunos poderiam ter a oportunidade de trabalhar em um centro de distribuição de alimentos ou fazer pacotes de mantimentos.29

Podemos nunca entender completamente o que nossos alunos estão enfrentando ou como estão processando os eventos ao seu redor. No entanto, se continuarmos a responder com amor e compaixão, estaremos mais bem posicionados para fazer parceria com as famílias a fim de garantir que todas as crianças conheçam, acreditem e experimentem o cuidado e a proteção de Deus. Ao agarrarmos a mão de Deus e as mãos de nossos alunos, podemos enfrentar qualquer tragédia que possa surgir, unidos para o nosso bem comum.

Este artigo foi revisado por pares.

Davenia J. Lea

Davenia J. Lea, PhD, é coordenadora do Programa de Educação Básica da Bowie State University, Bowie, Maryland, Estados Unidos. Formada na Universidade de Maryland, onde obteve seu doutorado em Primeira Infância e Educação Especial, a Dra. Lea atuou como intervencionista precoce por 10 anos em um sistema de ensino público. Posteriormente, atuou como presidente do Departamento de Educação da Universidade Towson, em Towson, Maryland; reitora da Pós-Graduação em Estudos Profissionais da Universidade Adventista de Washington, em Takoma Park, Maryland; e diretora de Educação Infantil da Divisão Norte-Americana da Igreja Adventista do Sétimo Dia, em Columbia, Maryland.

Citação recomendada:

Davenia J. Lea, “Apoio à aprendizagem, crescimento e sucesso de nossos alunos em face ao trauma,” Revista Educação Adventista 82:2 (abril a junho de 2020). Disponível em: https://jae.adventist.org/pt/2020.82.2.5.

NOTAS E REFERÊNCIAS

  1. Megan R. Gerber, ed., Trauma-informed Healthcare Approaches: A Guide for Primary Care (New York: Springer International Publishing, 2019); Karen Onderko, “What is Trauma?: Trauma Defined,” (2020). Disponível em: https://integratedlistening.com/what-is-trauma/.
  2. Ibid.
  3. Peter A. Levine e Maggie Kline, Trauma Through a Child’s Eyes: Awakening the Ordinary Miracle of Healing (Berkeley, Calif.: North Atlantic Books, 2018).
  4. Jason A. Haap, “The Private Logic Behind a Trauma-informed Mindset,” Trauma-Informed Teaching and Leading in Action 15:15 (9 de abril de 2020): para. 11.
  5. Larry Shallenberger, “Four Focus Aareas for Creating a Trauma-informed Ministry” (2019). Disponível em: https://childrensministry.com/trauma-informed-ministry/.
  6. U.S. Department of Justice, “Defending Childhood Initiative” (2010). Disponível em: https://www.justice.gov/archives/defendingchildhood.
  7. Michael Dubois e Catherine Guaspare, “From Cellular Memory to the Memory of Trauma: Social Epigenetics and Its Public Circulation,” Social Science Information 59:1 (janeiro de 2020): p. 144-183.
  8. Nadine Burke Harris, How Childhood Trauma Affects Health Across a Lifetime (15 de setembro de 2014): Video. Disponível em: https://www.ted.com/talks/nadine_burke_harris_how_childhood_trauma_affects_health_across_a_lifetime?language=en.
  9. Stephen Grcevich, “Effective Treatment of PTSD in Children” (2015). Disponível em: https://church4everychild.org/2015/10/29/effective-treatment-of-ptsd-in-children/.
  10. Child Welfare Information Gateway, Understanding the Effects of Maltreatment on Brain Development (Washington, D.C.: U.S. Department of Health and Human Services, Children’s Bureau, 2015).
  11. A menos que seja especificado de outra forma, todas as citações bíblicas contidas neste artigo foram extraídas da Bíblia Sagrada, Nova Versão Internacional, Nova Versão Internacional®, NIV® Todos os direitos reservados.
  12. Benjamin Gaither e Marshall Hall, “When I Cry,” Copyright © 2000 Hook Line and Music Publishing (ASCAP) (adm. at CapitolCMGPublishing.com). Todos os direitos reservados. Usado com permissão.
  13. Grcevich, Effective Treatment of PTSD in Children.
  14. Mellissa Withers, “Trauma-Informed Care and Why It Matters,” Psychology Today (6 de julho de 2017). Disponível em: https://www.psychologytoday.com/us/blog/modern-day-slavery/201707/trauma-informed-care-and-why-it-matters.
  15. Kristin Souers, “Responding with Care to Students Facing Trauma,” Educational Leadership 75:4 (dez. 2017/jan. 2018): p. 32-36.
  16. Lory Walker Peroff, “Teachers, If You’re Not OK Right Now, You’re Not Alone,” Education Week (14 de abril de 2020). Disponível em: https://www.edweek.org/tm/articles/2020/04/14/teachers-if-youre-not-ok-right-now.html?cmp=eml-enl-tu-news1&M=59441258&U=&UUID=064c009c38ba7bb2eeb6be8163b58b16.
  17. Mellissa Withers, “Trauma-Informed Care and Why It Matters.”
  18. Vanessa Sacks, David Murphey e Kristin Moore, Adverse Childhood Experiences: National and State-level Prevalence (Research Brief) (Bethesda, Md.: Child Trends, julho de 2014). Disponível em: https://childtrends-ciw49tixgw5lbab.stackpathdns.com/wp-content/uploads/2014/07/Brief-adverse-childhood-experiences_FINAL.pdf.
  19. Arianna Prothero, “Helping Students Grieve From a Distance,” Education Week (19 de maio de 2020). Disponível em: https://www.edweek.org/ew/articles/2020/05/19/helping-students-grieve-from-a-distance.html?cmp=eml-enl-eu-news1&M=59578737&U=&UUID=064c009c38ba7bb2eeb6be8163b58b16.
  20. Jack P. Shonkoff e Andrew S. Garner, “The Lifelong Effects of Early Childhood Adversity and Toxic Stress,” Pediatrics 129:1 (janeiro de 2012): p. 232–246.
  21. Kira Newman, “Nine Tips for Talking to Kids About Trauma,” Parenting and Family (30 de novembro de 2015). Disponível em: https://greatergood.berkeley.edu/article/item/nine_tips_for_talking_to_kids_about_trauma.
  22. Haap, “The Private Logic Behind a Trauma-informed Mindset.”
  23. Newman, “Nine Tips for Talking to Kids About Trauma.”
  24. The National Child Traumatic Stress Network. Disponível em: https://www.nctsn.org/what-is-child-trauma/trauma-types/early-childhood-trauma.
  25. Haap, “The Private Logic Behind a Trauma-informed Mindset.”
  26. Patricia A. Jennings, The Trauma-sensitive Classroom: Building Resilience With Compassionate Teaching (New York: W.W. Norton & Company, 2018).
  27. Robert Brooks, Self-worth, Resilience, and Hope: The Search for Islands of Competence (Metairie, La.: The Center for Development and Learning, 2003).
  28. Margaret Blaustein e Kristine Kinniburgh, Treating Traumatic Stress in Children and Adolescents, Second Edition: How to Foster Resilience through Attachment, Self-Regulation, and Competency (New York: Guilford Publications, 2018).
  29. Miranda Field, “Empowering Students in the Trauma-Informed Classroom through Expressive Arts Therapy,” IN Education 22:2 (outono de 2016): p. 55-71.