Éditorial | Faith-Ann McGarrell

En vue de l'éternité

Ce numéro spécial du JOURNAL DE L'ÉDUCATION ADVENTISTE ® s’inscrit dans une longue tradition. Chaque quinquennat1, un numéro spécial de la Conférence générale présentant les rapports sur l'éducation de chaque division de l’Église mondiale adventiste du septième est publié dans le but d’informer, d'inspirer et de susciter un soutien général au travail de l’éducation adventiste. Il y a 30 ans, dans le numéro spécial pour la session de la Conférence générale de 1990, le rédacteur en chef et la rédactrice adjointe de l'époque, Victor S. Griffiths, et Beverly J. Robinson-Rumble, qui est plus tard devenue la rédactrice en chef, avaient produit une publication qui mettait en valeur et promouvait le meilleur de l'éducation adventiste, dans le respect de la tradition. Les directeurs de l’éducation de dix divisions2 avaient raconté des histoires de réussite, d’espoir et de transformation, et décrit les défis uniques, propres à chaque territoire, ainsi que leurs plans d’amélioration.

Dans l’éditorial de ce numéro en 1990, le rédacteur en chef avait cité des statistiques d’inscriptions qui donnaient à réfléchir pour les écoles adventistes du monde entier, et il avait exprimé son inquiétude par rapport au nombre d’étudiants adventistes éligibles à l’inscription dans les écoles adventistes mais qui, pour diverses raisons, n’avaient pas été inscrits. Quelques-unes de ces raisons d’il y a 30 ans – le coût de la fréquentation des écoles, le manque d’enseignement de qualité, d’accès à la dernière technologie, et d’enseignants bien formés – se font encore entendre au sein de l’église et lors des réunions des conseils scolaires, autour de la table à manger des foyers adventistes et dans les salles de classe et couloirs des campus scolaires.

Il y a 30 ans, les inscriptions dans les écoles K-12 (de la maternelle à la douzième année) adventistes du septième jour s’élevaient à 692 395 élèves desquels 353 121 (51%) étaient identifiés comme adventistes du septième jour. Selon les statistiques de l’Église pour cette période, ce chiffre ne représentait que 11,27%  des 3 131 034 enfants identifiés comme adventistes du septième jour et éligibles pour s’inscrire dans les écoles adventistes3.

Aujourd’hui, les chiffres racontent une histoire de croissance continue au milieu de nombreux défis. Selon les plus récentes statistiques, les inscriptions dans les écoles primaires et secondaires (K-12) adventistes s’élèvent à 1 706 482. De ce nombre, 597 386 (35%) sont identifiés comme adventistes du septième jour, et représentent 28% des 2 101 674 enfants d’âge scolaire comptés pour membres dans les congrégations adventistes du monde entier qui pourraient être inscrits dans les écoles adventistes4. Ces chiffres n’incluent pas les 175 089 étudiants inscrits dans des programmes universitaires et de formation professionnelle, ce qui amène le nombre total d’étudiants inscrits dans des écoles adventistes, de la maternelle à l’université, au total de 1 881 571 étudiants. De ce nombre, un total de 686 328 (36%) sont identifiés comme adventistes du septième jour5.

Au début du quinquennat de 2015-2020, la Conférence générale a lancé son plan stratégique Reach the World : Reach Up to God, Reach in With God, Reach out With God  (« Touche le monde ») qui définissait des objectifs et des indicateurs clés de performance (Key Performance Indicators—KPI) pour chaque département et ministère de l’Église mondiale. Chargé de ces objectifs et de ces KPI, le département de l’Éducation de la Conférence générale a adopté pour le thème du quinquennat 2015-2020 « Éduquer pour l’éternité ». Ce thème a été le point de départ de la conférence sur l'éducation et le développement du leadership (Leadership Education and Development (LEAD) Conference) qui s’est tenue à Silver Spring, dans le Maryland en octobre 2016. Elle a lancé l'axe quinquennal de conférences similaires organisées au Rwanda, en Slovaquie et en République dominicaine en 2017, et à Bangkok en 2018. Lors de ces rencontres, les éducateurs et les dirigeants de l’Église ont forgé des plans pour s’aligner sur le plan stratégique et continuer l’œuvre de l’éducation adventiste. Dans l’article de fond de ce numéro, Lisa Beardsley-Hardy, directrice de l’éducation de la Conférence générale, donne un synopsis des objectifs et des KPI du dernier quinquennat et partage une vision pour l’avenir. Le deuxième article de fond traite des défis posés par la pandémie de COVID-19 et comment l’équipe globale des éducateurs adventistes y a répondu.

Les paroles sages du roi Salomon nous rappellent que « tout ce que Dieu a fait est beau en son temps ; aussi il a mis la durée dans leur cœur, sans que l’être humain puisse trouver l’œuvre que Dieu a faite depuis le commencement jusqu’à la fin » (Ecclésiaste 3.11, NBS)6. Dans ce numéro spécial du Journal de l'éducation adventiste®, nous cherchons à exposer les façons dont l’éducation adventiste s’est efforcée d’atteindre Dieu, les siens et les autres, marquant une différence dans la vie des étudiants, des éducateurs et de leurs communautés, malgré des défis et des problèmes semblables à ceux rencontrés 30 ans en arrière. L’Église adventiste compte maintenant 13 divisions, et plusieurs ont changé de noms depuis le premier numéro quinquennal publié en 1975. Dans les autres articles de ce numéro, les directeurs de l’éducation mondiale pour chaque division rapportent comment les objectifs et les indicateurs clés de performance ont été atteints pendant le quinquennat 2015-2020, et fournissent des projections pour l’avenir. En plus des données qui montrent comment chaque division a grandi, les auteurs racontent aussi des histoires sur la puissance de l’éducation adventiste de transformer des vies, d’atteindre le monde et d’éduquer pour le temps et l’éternité.

Nous ne pouvons que commencer à imaginer l’avenir que Dieu a à l’esprit pour l’éducation adventiste ! En regardant en arrière, on peut voir comment Dieu a guidé, et ainsi avoir confiance qu’il va continuer à guider. De plus, nous avons la certitude du plan de Dieu pour l’éducation pendant l’éternité. Dans Éducation, il nous est dit : « La vie sur terre est le commencement de la vie au ciel. L’éducation sur terre est une initiation aux principes du ciel. Le travail de la vie ici est une formation pour la vie là-haut. Ce que nous sommes maintenant en caractère et en service saint est l’anticipation certaine de ce que nous serons »7. Nous espérons, alors que vous lirez les rapports de ce numéro, que vous serez inspirés par la puissance transformatrice de l’éducation adventiste et encouragés à continuer de soutenir sa mission d’atteindre le monde.

Référence recommandée :

Faith-Ann McGarrell, En vue de l’éternité, Revue de l’éducation adventiste

NOTES ET RÉFÉRENCES

  1. Un examen des archives du Journal de l'éducation adventiste® révèle qu'un numéro spécial a été produit depuis près de 50 ans. La production de ce numéro spécial correspond avec la session de la Conférence générale (CG). Depuis 1970, les sessions de la CG ont lieu tous cinq ans. Avant 1970, les sessions de la CG se tenaient tous les quatre ans. Les numéros quinquennaux ont commencé en 1975. Les rapports contenus dans ce numéro couvrent la période quinquennale qui commence en 2015 et se termine en 2020.
  2. Victor S. Griffiths, “The House of Life,” The Journal of Adventist Education (Été 1990): 5.
  3. Ibid.
  4. Office of Archives, Statistics, and Research, 2019 Annual Statistical Report: Report of the General Conference of Seventh-day Adventists 2018 Statistics (Silver Spring, Md.: General Conference of Seventh-day Adventists, 2020), 77-81.
  5. Au 31 décembre 2018, date des dernières statistiques disponibles, le nombre d'étudiants adventistes inscrits dans les écoles adventistes était le suivant : universitaires, 85 196 ; programmes de formation professionnelle 3 746 ; écoles secondaires, 198 563 ; écoles primaires, 398 823.
  6. Ecclésiaste 3.11 Nouvelle Bible Segond, (NBS), 2002.
  7. Ellen G. White, Education (Mountain View, Calif.: Pacific Press, 1903), 308.