Lisa M. Beardsley-Hardy

Sigamos avanzando juntos

Durante el quinquenio 2015-2020, el Departamento de Educación de la Asociación General tuvo el privilegio de llevar a cabo una Conferencia de Liderazgo, Educación y Desarrollo (LEAD) en el Concilio Anual en octubre de 2016, que se extendió a conferencias adicionales de LEAD en diversas partes del mundo y posteriores avances en la educación primaria, secundaria y superior. En la educación superior, los líderes de la denominación y de educación analizaron una actualización a los manuales sobre educación ministerial y teológica, además de los de educación médica, dental y farmacéutica. Se actualizó el marco de respaldo de la IBMTE para afirmar el papel y las contribuciones particulares de los que están en la educación teológica y ministerial. También destacamos el trabajo especial que están llevando a cabo los estudiantes adventistas en las universidades no adventistas.

Figura 1. La edición especial de abril-junio 2017 de La Revista de Educación Adventista® publicó las presentaciones plenarias de la Conferencia LEAD de 2016 en el Consejo Anual de Silver Spring, Maryland, EE. UU.

Educar para la eternidad: LEAD y las conferencias regionales posteriores

La educación ocupó un lugar de preponderancia durante el quinquenio. Cada año, la Asociación General lleva a cabo una conferencia LEAD para los miembros de su Junta Directiva. Con los nuevos líderes en sus cargos, la conferencia LEAD de 2016 se llevó a cabo bajo el lema “Educar para la eternidad”. Las presentaciones plenarias llevadas a cabo en la asociación fueron publicadas y compartidas con el público en general mediante un número especial de la Revista de Educación Adventista® (véase Figura 1).1 La conferencia se expandió entonces a otras cuatro conferencias LEAD en los siguientes 16 meses.2 En total, incluyó a 1234 líderes de la iglesia y educacionales, tesoreros y rectores de universidades que se reunieron en diversas partes del mundo. Al expresar aprecio porque los tesoreros habían sido invitados a participar de estas conferencias regionales, un educador susurró: “¡Ahora podemos hablar en serio!”

El libro de George Knight titulado Educating for Eternity [Educar para la eternidad]3 marcó el tono de las conferencias LEAD, con una visión filosófica general marcada claramente por la afirmación de que: “Un ministerio educacional adventista que ha perdido su relación con la visión apocalíptica ha fracasado, no solo parcial sino totalmente”.4 Cada conferencia regional LEAD se reunió durante tres días y medio y consistió en presentaciones plenarias, combinadas con medios días de trabajo en grupos pequeños, que se enfocaron en cómo implementar los objetivos votados en el Concilio Anual 2016.5 Hubo presentaciones relacionadas con los datos y tendencias en el porcentaje de docentes adventistas, número de estudiantes matriculados, obstáculos financieros para la matrícula, y resultado de matricularse en instituciones educativas adventistas, como por ejemplo una mejora en la retención en la iglesia, el matrimonio con un cónyuge adventista, y un desarrollo maduro de la fe. En el Concilio Anual 2016 se votó una declaración sobre la educación adventista [Véase Recuadro], y esto se vio acompañado por una cascada de iniciativas en el campo mundial, algunas de las cuales se describen en este artículo.

Educación primaria y secundaria

Iglesias con forma de escuelas

Andrew Mutero, director de educación de la División de África Centro-Oriental (ECD) y Edgar Luz, exdirector de educación de la División Sudamericana (SAD), colaboraron para ayudar a la ECD en el desarrollo de su capacidad, expandir la educación y edificar escuelas. Entre el 1 y el 13 de febrero de 2017, un grupo de líderes de la iglesia y educación africanos visitaron escuelas primarias, secundarias y terciarias de San Pablo y Brasilia (Brasil), para estudiar el diseño institucional, aprender las mejores prácticas de promoción y gestión institucional, y desarrollar planes de acción para hacer progresar el ministerio de la educación en sus instituciones o campos. También observaron el papel de la Casa Publicadora Brasileña en el apoyo a la educación. El grupo incluyó líderes de las uniones, en especial miembros de la Junta de Educación de la ECD, presidentes de consejos universitarios, rectores académicos, gerentes o tesoreros de las instituciones, líderes de publicaciones y otros administradores selectos de las asociaciones y uniones.

La División Sudamericana brindó un modelo inspirador para África. El presidente Erton Köhler explicó: “No tenemos escuelas. Tenemos más bien iglesias que construimos con forma de escuelas”. Las instituciones educativas son un motor poderoso para el crecimiento de la iglesia y el discipulado en esta División, donde la iglesia es joven y enérgica. Estos conceptos hallaron muy buena recepción entre los líderes africanos.

Inmediatamente después de regresar de Brasil, el grupo participó en una de las cuatro conferencias regionales de LEAD, en esta ocasión en Ruanda, para líderes educativos y de la iglesia de la ECD, la División de África Meridional y Océano Índico (SID) y la División de África Centro-Occidental (WAD). Basado en lo que habían aprendido en Brasil y durante la conferencia, se pudo palpar la energía y el entusiasmo de los participantes.6

De la idea a la acción en la República Democrática del Congo

Para ilustrar el poder que puede tener una idea, consideremos este ejemplo: Rudatinya Mwangachuchu, presidente de la Unión Misión del Noreste del Congo, fue uno de los asistentes. Al regresar a Goma, República Democrática del Congo (RDC), no perdió tiempo en implementar las lecciones aprendidas. La Unión/Misión adquirió una casa y un terreno junto al complejo y construyó una escuela. En 2018 comenzaron con cinco niños. Cuando los más pequeños comenzaban a llorar, los maestros los ataban y cargaban en la espalda, como lo hacen las madres en esa parte del mundo. Antes de no mucho, dejaban de quejarse, y los niños, sintiéndose seguros y amados, estaban listos para aprender. Esos niños aprendieron a amar a sus maestros y escuela. Tres años después, esa misma escuela (Escuela Bethel) había matriculado a 480 estudiantes y necesitaba cuatro autobuses para transportar a los estudiantes. Se está construyendo un edificio de tres pisos, y Mwangachuchu anticipa que la escuela alcanzará los mil estudiantes.

En la RDC, el gobierno se ha asociado con los educadores adventistas, y la iglesia administra unas 1200 escuelas en el país. Un coordinador adventista de tiempo completo tiene su oficina en el complejo del Territorio de Kivu Central para las 326 escuelas primarias y secundarias que administra. El número más grande de docentes de la ECD son los que enseñan en la RDC, por lo que la educación adventista está obrando no solo en las escuelas que posee y opera la Iglesia Adventista sino también en las que coordina en colaboración con el gobierno.

Transformación de oficinas administrativas y una fábrica en escuelas

En otra parte del mundo, el director de educación Vladimir Tkachuk, junto con los líderes  de la División Euroasiática, tuvo la visión de abrir 50 escuelas y 50 centros de capacitación entre 2015 y 2020 a lo largo y a lo ancho del vasto territorio de la ex Unión Soviética, incluso hasta en Siberia. En 2018, se eligió a Tkachuk como tesorero de la Division, lo que fortaleció el vínculo entre la visión y el alineamiento de los recursos.

Los líderes de la Asociación de Bukovinskaya eligieron trasladar sus oficinas a una iglesia local, para que el edificio pudiera ser usado como escuela en Chernovtsy (Ucrania). El número inicial de treinta niños pronto creció hasta alcanzar los doscientos. La Asociación de Ucrania Oriental también trasladó sus operaciones a una iglesia para convertir su sede de tres pisos en una escuela. Los líderes de la iglesia en Chisinau (Moldavia), hicieron lo mismo para remodelar su sede, transformándola en una nueva escuela en 2018. Un empresario ucraniano incluso transformó su fábrica en una escuela adventista.7

Solidificando el rol del papel del pastor en la educación adventista

Cuando el hogar, la escuela y la iglesia trabajan juntos, la combinación de padres, docentes y pastores produce una “cuerda de tres hilos” que “no se rompe fácilmente” (Eclesiastés 4:12, NVI). No es posible sobreestimar el papel que juega el pastor como guardián de la educación adventista. “Educación adventista: El papel del pastor en la vanguardia del gran conflicto”8 fue la nota de tapa del número especial de la revista Ministry: International Journal for Pastors de Junio 2017 (véase Figura 2).9 Al afirmar la importancia del rol del pastor en la educación, Jiří Moskala, decano del Seminario Teológico Adventista de la Universidad Andrews (Berrien Springs, Míchigan, Estados Unidos), anunció que todos los estudiantes de la Maestría en Teología ahora toman un curso y tienen experiencia con el ministerio de la educación. Moskala cree que las escuelas de iglesia tienen que ser “poderosos centros de evangelización para tender puentes en la comunidad”. Pueden ser centros de programas creativos que atraigan a la escuela a personas que no están listas para asistir a los eventos de la iglesia. “La escuela –dice–, debería ser una iglesia durante la semana”.10

Figura 2. Número especial de Ministerio: Revista internacional para pastores, dedicado a la educación adventista, Junio 2017

Educación superior

Acreditación de instituciones

Una función central del Departamento de Educación de la Asociación General es garantizar que todos los colegios terciarios y universidades operados por los adventistas en el mundo puedan ser acreditados y operen a un nivel internacional de aptitudes, mientras cumplen a la vez con los criterios que distinguen a la educación y valores adventistas. Esto se lleva a cabo mediante una junta independiente, la Asociación Adventista de Acreditación de Escuelas, Colegios Terciarios y Universidades Adventistas (AAA). Un propósito básico de la AAA es garantizar que un título emitido por alguna de las instituciones educativas adventistas de educación superior pueda ser aceptado por todas las universidades del sistema. La acreditación de instituciones terciarias incluye los servicios voluntarios de muchos colegas académicos y revisores de pares. Más de mil de ellos colaboraron como voluntarios durante el último quinquenio, con un promedio de cinco expertos por cada una de las visitas de acreditación que fueron llevadas a cabo. Nuestro sincero agradecimiento a cada uno de ellos. No podríamos llevar a cabo este trabajo sin ellos.

Aprobación de profesores de educación teológica y ministerial

Para los profesores, individualmente existe también un mecanismo que reconoce sus capacidades profesionales y afirma su ministerio particular en la educación superior. Durante el último quinquenio, la Junta Internacional de Educación Ministerial y Teológica (IBMTE) adoptó un proceso actualizado de aprobación. La junta que supervisa este proceso es independiente de la AAA, e independiente de las juntas de cualquier universidad en donde los profesores reciben el respaldo correspondiente. Siguiendo la recomendación de la universidad empleadora y de la Junta de Educación Ministerial y Teológica de la División correspondiente, la IBMTE ha brindado su respaldo a 425 profesores de religión y teología en diez de las Divisiones mundiales, además de tres de las cuatro universidades operadas por la Asociación General (Universidad Andrews, Instituto Internacional Adventista de Estudios Avanzados [AIIAS], y Universidad Adventista de África).

En Kenia, cuando se introdujo esta idea, algunos docentes de religión de las escuelas secundarias preguntaron: “¿Podríamos nosotros también recibir ese respaldo?” Estaban ansiosos de tener una oportunidad de ser reconocidos como expositores confiables de lo que enseña la Biblia y como miembros de la fraternidad global de profesores adventistas de religión.

Durante este quinquenio, el Departamento de Educación de la Asociación General facilitó el trabajo de la IBMTE para actualizar sus normas de educación teológica y ministerial, comenzando con las capacidades requeridas para un ministro adventista. Para describer mejor el contexto del ministerio y las competencias necesarias, se revisó por completo su manual, mediante una serie de sesiones de trabajo en cuatro lugares diferentes: la Universidad Andrews (Estados Unidos), AIIAS (Filipinas), Colegio [ahora Universidad] Avondale (Australia), y la Universidad Adventista del África (Kenia). El manual revisado, titulado Manual de Educación Teológica y Ministerial Adventista, fue completado en 2017 y está disponible en inglés, español, francés y portugués,11 dado que estos son los idiomas en los que se publican la mayoría de los recursos que prepara el departamento.

Educación en los profesionales de salud: Medicina, Odontología y Farmacia

En 2020, la Comisión de Educación de Profesiones de Salud de la Asociación General (HPEC) comenzó a revisar sus pautas de acreditación para el establecimiento de nuevas escuelas de medicina, odontología y farmacia. Las sesiones de esta comisión fueron llevadas a cabo en la Asociación General, la Universidad de Loma Linda (la principal institución de ciencias de la salud de la denominación), y en una serie de teleconferencias. Las pautas revisadas, que llevan el título Pautas de acreditación para el establecimiento de escuelas de medicina, odontología y farmacia, se encuentran disponibles en línea en http://www.adventistaccreditingassociation.org.

Medicina. Durante este quinquenio, la cuarta, quinta y sexta escuela de medicina de la denominación llevaron a cabo su primera graduación de nuevos médicos. Esas escuelas son las siguientes: Escuela de Medicina Benjamin Carson Sr. en la Universidad Babcock (Nigeria, 4 de junio de 2017), Universidad Peruana Unión (27 de enero de 2019), y la Universidad Adventista de las Filipinas (23 de junio de 2019).

La séptima escuela de medicina de la iglesia, la Escuela Adventista de Medicina de África Centro-Oriental (ASOME), en la Universidad Adventista del África Central (AUCA), se inauguró en Ruanda el 2 de septiembre de 2019, con la presencia de Ted Wilson, presidente de la Asociación General, y Paul Kagame, presidente de Ruanda. La matriculación de estudiantes médicos y el comienzo de las clases, fueron pospuestos hasta el 10 de marzo de 2021 debido a las restricciones de salud pública relacionadas con el COVID-19.

Odontología y farmacia. Se inauguraron nuevas escuelas de odontología durante el quinquenio en el Colegio Terciario Adventista de Bahía (Brazil, 2016) y en la Universidad Adventista del Plata (Argentina, 2017). Se abrieron dos nuevas carreras de Farmacia en el Colegio Terciario Adventista de Manila (Filipinas, 2018), y en el Centro Universitario Adventista de San Pablo (Brasil, 2019).

La historia adventista apunta al futuro

Los rectores de colegios terciarios y universidades son los líderes espirituales de sus instituciones. Unos pocos rectores de universidades poseen títulos teológicos, pero es algo raro en la historia de la denominación. Muchos son graduados de universidades públicas, con títulos doctorales en áreas tales como las ciencias naturales y de la conducta, administración, finanzas y humanidades. Como tales, no han estudiado en profundidad la historia de la denominación adventista. Aun así, los rectores de los colegios terciarios y universidades son responsables de encargarse de implementar la misión de la educación adventista y el plan estratégico quinquenal “Alcanzar el mundo”.

Un viaje de Estudio de la Historia Adventista brindó a los rectores de colegios terciarios y universidades la oportunidad exponerse a los lugares donde vivieron y trabajaron los pioneros adventistas. También brindó un contexto a la formación de la misión y la teología adventista, y desarrolló la confianza en la función y el ministerio profético de Elena G. White, tanto entonces como ahora. Setenta y tres rectores de nivel terciario y directores de educación de las Divisiones de diversas partes del mundo se sumaron a un viaje de estudios de diez días que incluyó casi cinco mil kilómetros de recorrido y de caminar en las huellas de los pioneros, al visitar sitios históricos adventistas de Massachusetts, Nueva Hampshire, Maine, Nueva York y Míchigan (Estados Unidos). Uno de los autobuses contó con narradores en español y portugués, y otro se llevó a cabo en inglés. Se tradujeron todas las presentaciones en los lugares visitados.

Ningún encuentro adventista estaría completo sin juntar una ofrenda. El grupo se unió y contribuyó con 41.386 dólares en efectivo y compromisos para restaurar la Escuelita Roja en la granja de Guillermo Miller.12

El viaje de estudios fue una experiencia preciosa, que unió al grupo en múltiples niveles. Los líderes de educación apreciaron la afirmación de que son parte de una red sólida de colegas consagrados a quienes pueden consultar para tomar mejores decisiones, y quienes son socios en la obra fundamental y global de la iglesia. Como resultado, regresaron a sus universidades con una visión renovada y una mejor capacidad de brindar liderazgo para llevar a cabo el plan estratégico quinquenal y la misión de la educación adventista.

Revista Diálogo Universitario y Ministerio en Universidades Públicas

La educación adventista posee una perspectiva más amplia que el solo hecho de operar escuelas. También posee un profundo interés por los estudiantes adventistas matriculados en instituciones educativas no adventistas, quienes son la mayoría de los jóvenes de la iglesia. En sociedad con Ministerios Adventistas de Capellanía y Ministerios Jóvenes de la Asociación General, el Departamento de Educación de la Asociación General colabora en el área de Ministerio en Universidades Públicas para discipular a los estudiantes universitarios, publicando la revista Diálogo Universitario13 en cuatro idiomas, y ayudarlos a conocer mejor su fe, vivan sus convicciones y compartir su fe con sus compañeros de otras instituciones públicas.


La Revista de Educación Adventista®: Un servicio a educadores adventistas en todo el mundo

La educación adventista sigue floreciendo como resultado del esfuerzo de docentes, administradores y personal de educación dedicados. El Departamento de Educación de la Asociación General apoya este grupo de profesionales por medio de la Revista de Educación Adventista®, una revista profesional para educadores adventistas en todo el mundo. La Revista busca inspirar a los docentes y líderes para que modelen y cultiven los valores bíblicos, proseguir la excelencia mediante el estímulo a la solicitud por otros, la práctica competente y, por sobre todas las cosas, la educación para la eternidad. Esta revista profesional premiada, con revision de pares, está dedicada a docentes y administradores educacionales de todos los niveles. Cada número cuenta con artículos que brindan información sobre una diversidad de temas relacionados con la educación cristiana, con aplicaciones prácticas de la educación cristiana y la integración de la fe con la enseñanza-aprendizaje en el salón de clases.

En 2017, la Revista transicionó a un formato enteramente digital, mucho antes de que azotara el COVID-19 y cuando los educadores dispersos más lo necesitaran.14 La versión digital se encuentra ahora disponible para todo aquel que desee recibirla, en forma gratuita, mediante la nueva aplicación JAE, disponible en Apple App Store (para dispositivos iOS) y Google Play (para dispositivos Android), y en los formatos HTML y PDF en el sitio web de la publicación: jae.adventist.org.15 También en 2017, la Revista colaboró con CIRCLE.adventist.org para lanzar el Blog de Educadores Adventistas, una “sala de docentes” digital con el fin de que los educadores compartan las mejores prácticas y perspectivas sobre el desarrollo profesional y el ministerio de la enseñanza entre los 113.640 educadores empleados por escuelas, colegios terciarios y universidades adventistas del mundo, y los miles que sirven en otras partes.16 Diálogo de Educadores Adventistas, la página de Facebook del Departamento de Educación, sirve como un centro de conexión para los recursos de la educación adventista. En la revista Diálogo Universitario, la Revista de Educación Adventista, y el Blog de Educadores Adventistas, se publican artículos originales en inglés, francés, portugués y español, que pueden ser traducidos a varios idiomas usando con herramientas de traducción de base web que están incorporadas a los sitios web y las aplicaciones.

Conclusión

Nadie podría haber anticipado el impacto del COVID-19 sobre la educación adventista en todo el mundo. Para los primeros meses de 2020, cuando el quinquenio estaba llegando a su fin, la pandemia comenzó a cerrar instituciones educativas. Reconocemos los esfuerzos heroicos de docentes y administradores para adaptarse rápidamente a los métodos de enseñanza. Las instituciones educativas con suficientes recursos trasladaron la enseñanza a una modalidad en línea. Pero las instituciones en zonas rurales y en gran parte de África y Asia no tenían ni los recursos ni la infraestructura digital para ofrecer una educación en línea. La pandemia ha motivado el surjimiento de la creatividad, la perseverancia y el sacrificio de los docentes, los padres y los miembros de iglesia, para continuar el camino en la noble causa de educar a los jóvenes para la eternidad. Aguerridamente, bajo la bandera de Cristo, seguimos avanzando juntos.

Lisa M. Beardsley-Hardy

Lisa M. Beardsley-Hardy, PhD, MPH, MBA es directora de educación de la Asociación General de los Adventistas del Séptimo Día en Silver Spring, Maryland, Estados Unidos.

Citación recomendada:

Lisa M. Beardsley-Hardy, “Sigamos avanzando juntos”, Revista de Educación Adventista 83:4 (2022): ____.

NOTAS Y REFERENCIAS

  1. Las presentationes de la Conferencia LEAD 2016 fueron publicadas en el número de Abril-Junio 2017 de la Revista de Educación Adventista®. Todo el número está disponible en línea en https://jae.adventist.org/2017.79.3, y la versión impresa puede ser descargada de https://jae.adventist.org/assets/public/issues/en/2017/3/2017-79-3.pdf.
  2. Marcos Paseggi, “Adventist Education Training Goes Global With Pan-African Conference”, Red de Noticias Adventistas (23 de febrero de 2017): https://adventist.news/es/news/adventist-education-training-goes-global-with-pan-african-conference.
  3. George R. Knight, Educating for Eternity: A Seventh-day Adventist Philosophy of Education (Berrien Springs, Mích.: Andrews University Press, 2016). La presentación plenaria en la Conferencia LEAD 2016 está disponible en https://jae.adventist.org/2017.3.2.
  4. Knight, ibíd., 134. Cursiva en el original.
  5.  Véase la Tabla 1 donde se detallan los participantes, la ubicación, las fechas, el número de asistentes, y el porcentaje de estudiantes adventistas representados en las conferencias LEAD 2016-2018.
  6. LEAD 2017, Kigali, Ruanda: https://vimeo.com/205378849,
  7. Andrew McChesney, “Businessman Turns Ukrainian Factory Into Adventist School”, Adventist Mission (n.d.): https://www.adventistmission.org/businessman-turns-ukrainian-factory-into-adventist-school.
  8. Véase LEAD 2017, Kigali, Ruanda: https://vimeo.com/205378849.
  9. Véase Figura 2 por una fotografía de portada del número de Junio 2017 de la revista Ministry: https://www.ministrymagazine.org/archive/2017/06/.  
  10. Por más, véase Jiří Moskala, “The Church School: Where Churches and Schools Collaborate in Mission”, Revista de Educación Adventista 80:2 (Abril-Junio 2018): 4-8: https://jae.adventist.org/2018.2.2.
  11. Junta Internacional de Educación Ministerial y Teológica (IBMTE), Manual de Educación Ministerial y Teológica Adventista (Silver Spring, Md.: General Conference of Seventh-day Adventists, 2017): https://www.academia.edu/40792098/HANDBOOK_OF_SEVENTH_DAY_ADVENTIST_MINISTERIAL_AND_THEOLOGICAL_EDUCATION_International_Board_of_Ministerial_and_Theological_Education_General_Conference_of_Seventh_Day_Adventists.
  12. Por más información, véanse los siguientes artículos: Faith-Ann McGarrell, “Adventist History Study Tour: Walking in the Footsteps of the Pioneers”, Revista de Educación Adventista 82:1 (2020); https://jae.adventist.org/2020.82.1.9; y Lisa M. Beardsley-Hardy, “Little Red School House Restoration Project”, ibíd.: https://jae.adventist.org/2020.82.1.10.
  13. Diálogo Universitario  (http://dialogue.adventist.org) también está disponible como una aplicación para dispositivos de iPhones y Android.
  14. Para saber más sobre la transición de ediciones impresas a digitales, véase “We Are Digital!” Revista de Educación Adventista 79:2 (2017): 3. https://circle.adventist.org/files/jae/en/jae201779020301.pdf
  15. La transición a digital fue un paso más en el cumplimiento de la intención del voto del Concilio Anual 1976: “Solicitar a las organizaciones empleadoras (asociaciones, colegios, colegios terciarios y universidades) que ofrezcan la Revista de Educación Adventista para todos los docentes y en todos los niveles”, tanto en la División Norteamericana como en el extranjero (Voto del 21 de octubre de 1976, Actas de la Junta de la Asociación General, 76-400): http://documents.adventistarchives.org/Minutes/GCC/GCC1976-10b.pdf, 40 .
  16. Para mayor información sobre el Blog de Educadores Adventistas, véase “New Adventist Educator Blog”, Revista de Educación Adventista (2017): https://jae.adventist.org/new-adventist-educator-blog.