Bordes Henry Saturné

Llamados a liderar en momentos tumultuosos

En las últimas décadas se ha visto una gran cantidad de tumultos en el mundo de la educación: escándalos en los procesos de admisión, disminución en el número de la matrícula, postergación en el mantenimiento de instalaciones antiguas, endeudamiento excesivo de los estudiantes, despidos de profesores y empleados, cierres o fusiones institucionales, tiroteos masivos, rápido aumento de costos de matrícula, conducta sexual inapropiada y mucho más. Al observar el panorama educativo tan cambiante y los modelos de financiamiento insostenibles, Armand Alacbay señala que “la necesidad de una administración fiduciaria comprometida está en su punto álgido. Las juntas administrativas pueden desempeñar un papel importante en mejorar la estrategia y la eficiencia institucional sin comprometer la calidad académica ni aumentar los costos de la matrícula”.1

El sistema educativo adventista está creciendo en todo el mundo; constantemente se agregan nuevas escuelas y programas.2 Las juntas administrativas de las instituciones financieramente estable y en desarrollo tienen una responsabilidad de garantizar que el crecimiento sea gestionable y sustentable. Sin embargo, mientras las demandas de acceso a la educación continúan en aumento, la creciente taza de pobreza continúa limitando el acceso a los más pobres del mundo.3

En la mayor parte del planeta, la educación es la solución para el desarrollo de la economía y erradicación de la pobreza. En Estados Unidos está surgiendo un desafío diferente. Se nota un aumento en el coro de voces que cuestionan el valor de la educación. El año pasado Bryan Caplan, profesor de economía de la Universidad George Mason, publicó el libro El caso en contra de la educación: por qué el sistema educativo es una pérdida de tiempo y dinero [The Case against Education: Why the Education System Is a Waste of Time and Money].4 En 2016, Tamara Hiler y sus colegas plantearon la siguiente pregunta: “¿Es la universidad suficientemente buena?”, comentando sobre la sorprendente tendencia en la educación superior donde “casi la mitad de los estudiantes no se gradúan, muchos no obtienen suficientes ingresos incluso años después de sus estudios, y aún un número mayor, no pueden pagar sus préstamos educativos”.5

También es de gran preocupación la creciente inestabilidad financiera de las instituciones educativas. Meses atrás Michael Horn, en un artículo preocupante titulado “¿Se cerrará realmente la mitad de todas las universidades en la próxima década?” [Will Half of All Colleges Really Close in the Next Decade?], observó que los colegios y universidades de Estados Unidos les resulta cada vez más difícil obtener suficiente dinero para cubrir sus gastos, principalmente debido a los cambios demográficos y las variantes en las tendencias de inscripción. Horn predice que "el 25% de las instituciones [estadounidenses] existentes, ya sean las 550 instituciones sin fines de lucro e instituciones educativas públicas de cuatro años escolares, o las 1,100 que otorgan títulos universitarios, se cerrarán, fusionarán o declararán en quiebra en los próximos años".6

Richard Hart, rector de la Universidad de Loma Linda (Loma Linda, California, EE. UU.), al referirse a una “reunión reveladora” a la que asistió con los oficiales de otras universidades y colegios adventistas, indica que por varias razones, en “los últimos cinco años, nuestra matrícula colectiva en el sistema de educación superior adventista de Estados Unidos se ha reducido en un dos por ciento por año, de casi 29,000 en 2012 a 24,369 este año; una pérdida de casi el 9 por ciento… No debemos entrar en pánico, pero sí se requiere replantear nuestras prioridades y estrategias”.7

Sobre las escuelas adventistas primarias y secundarias, Larry Blackmer, para entonces vice-presidente de educación de la División Norteamericana, reportó en 2017, 274 escuelas se habían cerrado en los últimos 15 años.8 Estos son en realidad tiempos difíciles para todos los niveles educativos y muchos proclaman que el modelo enfocado en los costos de matrícula es insostenible.9 Según John Farber, de la Asociación Nacional de Escuelas Independientes (NAIS, por sus siglas en inglés), “ya no podemos confiar en nuestra estrategia tradicional de aumentar los costos de matrícula cada año y de recaudar fondos a menudo para nuestras fundaciones y programas”.10

Presionados por la crisis financiera, los líderes educativos están buscando soluciones para aumentar o diversificar sus fuentes de ingresos con algunos incidentes exitosos que van desde el asociarse con inversionistas para financiar el costo de instalaciones nuevas que no generen un aumento en el costo de la matrícula, como tiendas y hoteles11 para ofrecer grandes descuentos a los estudiantes,12 abrir programas en línea nuevos o innovadores o reclutar más estudiantes internacionales para mejorar el flujo de efectivo de la institución.

Varias escuelas han buscado aumentar su ingreso dirigiéndose al gobierno,13 además de buscar grandes donaciones en el sector privado. Sin embargo, estos métodos de recaudación de fondos traen con sus propios desafíos, principalmente en un cambio de prioridades. David Kirp lamenta que “las prioridades de la educación superior están determinadas cada vez menos por la institución misma y más por sus múltiples ‘constituyentes’ (estudiantes, donantes, corporaciones, políticos), cada uno de los cuales promueve su propia visión de la institución ‘respectiva’ (en realidad, sumisa)”.14

Sin embargo, los desafíos siempre vienen con oportunidades. Estos tiempos tumultuosos deberían motivar a nuestras instituciones a trabajar en cooperación más estrecha, conclusión principal de la Cumbre de Chicago,15 y también un enfoque defendido por Jeffrey Selingo en Crónica de la educación superior, “Hay una mejor opción: una verdadera colaboración con otras universidades en áreas académicas y administrativas”.16 Para lograr estos ambiciosos objetivos, se necesitan tanto a nivel de junta directiva como en oficinas ejecutivas, líderes que sean “pensadores anticipados, tolerantes de riesgos y fracasos y, valientes en la toma de decisiones”.17 Los desafíos financieros pueden poner a prueba el compromiso de una institución con su misión; sin embargo, tales desafíos requieren de líderes resueltos, conocedores, visionarios, innovadores y profundamente espirituales.

En esta edición

Esta edición especial de La Revista de Educación Adventista se enfoca en el rol y las responsabilidades de los miembros de la junta directiva, los cuales brindan liderazgo y supervisión a un impresionante sistema global de más de 8,000 instituciones educativas adventistas que enseñan a estudiantes desde la escuela primaria hasta los niveles de postgrado.18

El ministerio educativo de la Iglesia Adventista del Séptimo Día está directamente conectado con su misión de “hacer discípulos de Jesucristo que vivan como sus testigos amorosos y proclamen a todo el mundo el evangelio eterno del Mensaje de los Tres Ángeles en preparación para su pronta venida”.19 Por lo tanto, servir en una junta administrativa es un ministerio. Es, en esencia, un asunto espiritual. Es por eso que el primer artículo de esta edición enfatiza un profundo impacto espiritual de los miembros de junta en las instituciones que gobiernan.

Ella Simmons propone 10 formas prácticas en que los presidentes de la junta pueden ser más efectivos en su importante responsabilidad. Arceli Rosario comparte su experiencia personal como rectora de un colegio, al trabajar junto con los miembros de la junta directiva en el contexto asiático. Lyndon Furst ofrece asesoría para ayudar a los miembros de junta a evitar problemas legales. Ann Gibson proporciona una valiosa orientación para ayudar a los miembros de la junta en el cumplimiento de sus deberes fiduciarios de asistencia, lealtad y obediencia mientras cumplen con su trabajo de supervisar las finanzas de las instituciones que gobiernan.

Hudson Kibuuka explora las complejidades de construir una relación de trabajo con las diferentes autoridades estatutarias alrededor del mundo. En la sección de “Perspectivas”, Duane Covrig reflexiona sobre el trabajo moral de las juntas escolares, cuyos miembros deben cumplir este deber sagrado con el más alto nivel de integridad y justicia. Y finalmente, en “Las mejores prácticas en el trabajo”, Craig Mattson define las responsabilidades de los miembros de junta a medida que responden al llamado de servir en la junta local.

En las próximas ediciones de 2019 aparecerán artículos adicionales: Karnik Joseph Doukmetzian abordarán la gobernanza efectiva de las juntas institucionales; Betty Bayer hablará sobre el aprendizaje profesional para miembros de junta, quienes también tienen la responsabilidad de garantizar que se brinden oportunidades de aprendizaje profesional adecuadas y relevantes a profesores y empleados; Robert Crux abordará cómo prevenir la deshonestidad en los miembros de la junta.

Llamados a liderar

Cuando los directivos ven un panorama lleno de desafíos, a menudo se sienten tentados a preguntar: “¡Ah, señor mío! ¿qué haremos?” La respuesta continúa siendo la misma, “No tengas miedo, porque más son los que están con nosotros que los que están con ellos” (2 Reyes 6:15-17, RVR1995).20Los administradores también tienen el consejo de Elena White: “Tengamos confianza y seamos valientes… Dios conoce todas nuestras necesidades… Tiene medios de remover toda dificultad, para confortar a quienes le sirven y respetan los medios que él emplea”.21

Debemos enfocarnos en nuestra misión y preservar la singularidad de la educación Adventista.22 Como directivos y miembros de junta, aceptemos nuestro llamado. Como maestros y administradores, aprendamos más sobre el funcionamiento de las juntas directivas y colaborar en apoyar y extender la misión de nuestras escuelas. Enfoquémonos no en las furiosas aguas del río Jordán sino en la mano poderosa de nuestro Dios (Números 13:30, Josué 14:12, Salmos 20:6-9).

Bordes Henry Saturné

Bordes Henry Saturné, PhD, es Catedrático Asociado de liderazgo educativo y director del programa de administración de educación superior en el Departamento de Liderazgo de la Facultad de Educación de la Universidad de Andrews, en Berrien Springs, Michigan, EE. UU. El Dr. Saturné obtuvo una Maestría en Teología y un Doctorado (PhD) en Ciencias de Religión en la Universidad de Estrasburgo, en Francia. También obtuvo una Maestría en Educación en Atlantic Union College, en South Lancaster, Massachusetts, EE. UU. Durante los últimos 35 años, el Dr. Saturné ha servido como pastor, gerente general de una estación de radio, director y supervisor de escuelas, vice-rector de colegios y universidades en varios estados de Estados Unidos y en dos países: Nueva York, Massachusetts, Haití y Tailandia. Sus áreas de investigación se enfocan en los desafíos y oportunidades exclusivos de las instituciones educativas religiosas. El Dr. Saturné actualmente funge como presidente de la junta directiva de la Escuela Primaria Ruth Murdoch en Berrien Springs, Michigan.

Como coordinador de esta edición, el Dr. Saturné ayudó en todos los aspectos de su desarrollo, desde identificar los temas, los autores y los revisores, hasta contribuir en los manuscritos y responder preguntas. El equipo editorial de La Revista expresa su sincero agradecimiento por su apoyo durante la planeación y la producción de esta edición.

Citación recomendada:

Bordes Henry Saturné, “Llamados a liderar en momentos tumultuosos,” Revista de Educación Adventista 

NOTAS Y REFERENCIAS

  1. Laura Ascione, “The Five Boldest University Models in 2017” [Los cinco modelos universitarios más audaces de 2017], eCampus News (12 de junio de 2017): https://www.ecampusnews.com/2017/06/12/innovative-university-models/.
  2. Departamento de Educación de la Asociación General, Estadísticas mundiales de educación adventista (31 de diciembre de 2017): https://education.adventist.org/education-statistics/.
  3. A nivel mundial, la educación es la única salida de la pobreza; sin embargo, la pobreza continúa siendo el principal obstáculo para la educación de los más pobres del mundo. Véase Phineas Rueckert, “10 Barriers to Education Around the World” [10 obstáculos a la educación alrededor del mundo] Global Citizen (Enero 2019): https://www.globalcitizen.org/en/content/10-barriers-to-education-around-the-world-2/ y Global Partnership for Education: Education Data [Alianza global para la educación: Datos de educación] (5 de marzo de 2019): https://www.globalpartnership.org/data-and-results/education-data.
  4. Bryan Caplan, The Case Against Education: Why the Education System is a Waste of Time and Money [El caso en contra la educación: por qué el sistema educativo es una pérdida de tiempo y dinero] (Princeton, N.J.: Princeton University Press, 2018). Véase los comentarios de Allen Mendenhall en https://www.cato.org/cato-journal/springsummer-2018/case-against-education-why-education-system-waste-time-money-bryan.
  5. Tamara Hiler, Lanae Erickson Hatalsky y Megan John, “Incomplete: The Quality Crisis at America's Private, Non-Profit Colleges - Is College Good Enough?” [Incompleto: La crisis de las universidades privadas sin fines de lucro. ¿Es la universidad lo suficientemente buena?] Third Way (24 de mayo de 2016): http://www.thirdway.org/report/incomplete-the-quality-crisis-at-americas-private-non-profit-colleges.
  6. Michael Horn, “Will Half Of All Colleges Really Close In The Next Decade?” [¿Se cerrará realmente la mitad de todas las universidades en la próxima década?] Forbes (13 de diciembre de 2018): https://www.forbes.com/sites/michaelhorn/2018/12/13/will-half-of-all-colleges-really-close-in-the-next-decade/#4bb1a5652e55.
  7. Véase las “Notas del rector” de Richard Hart en April de 2017 en https://myllu.llu.edu/newsoftheweek/story/?id=30218.
  8. Kimberly Luste Maran, “NAD Vice President Discusses Significance of NAD Year-End Meeting Votes for Education” [Vice-presidente de la DNA discute la importancia de los votos de la reunión de fin de año de la DNA para la educación] (9 de enero 2017): https://www.nadadventist.org/news/nad-vice-president-discusses-significance-nad-year-end-meeting-votes-education.
  9. John S. Farber, “The Independent School Financial Model Is Broken: Here's How We Fix It” [El modelo financiero de la escuela independiente no funciona: Así es como lo arreglamos], Independent School Magazine (2012): http://www.nais.org/Magazines-Newsletters/ISMagazine/Pages/The-Independent-School-Financial-Model-is-Broken.aspx; Patrick F. Bassett, “The New Normal: A Game-changing Model for Financially Sustainable Schools” [El nuevo estándar: Un modelo de cambios para escuelas financieramente sustentables], Independent School (2010): http://www.nais.org/Articles/Documents/NewNormalv2.pdf.
  10. Bassett, “The New Normal: A Game-changing Model for Financially Sustainable Schools” [El nuevo estándar: Un modelo de cambios para escuelas financieramente sustentables].
  11. Jodi Helmer, “Partners in Higher Ed Housing: On Campuses Across the Nation, Public-private Partnerships Are Revitalizing Student Housing” [Socios en viviendas de educación superior: En los campus de toda la nación, las alianzas públicas-privadas están revitalizando las viviendas estudiantiles], University Business (septiembre de 2016): https://universitybusiness.com/partners-in-higher-ed-housing/ 
  12. The Hechinger Report, “Colleges Drop Tuition to Lure Students” [Las universidades reducen los costos para atraer estudiantes], U.S. News and World Report (30 de agosto de 2018): https://www.usnews.com/news/education-news/articles/2018-08-30/colleges-drop-advertised-tuition-to-lure-students.
  13. Deborah A. Verstegen, Vern Brimley y Rulon R. Garfield, Financing Education in a Climate of Change [Financiar la educación en un clima de cambio] (Boston, Mass.: Peason, 2015), 240; Melody Tan, “Australian Government Grants A$100 Million to Adventist Schools: Government Grants Spark Building Projects” [El gobierno australiano otorga $100 millones de dólares australianos a escuelas adventistas: El subsidio del gobierno apoya el inicio de proyectos de construcción], Adventist World (octubre de 2009): http://archives.adventistworld.org/2009/october/australian-government-grants-a-100-million-to-adventist-schools.html; Jarrod Stackelroth, “Fiji School Waives Government Funds to Keep Adventist Identity” [Escuela de Fiji exime fondos del gobierno para mantener la identidad adventista], Adventist Review (febrero de 2019): https://www.adventistreview.org/church-news/story13382-fiji-school-waives-government-funds-to-keep-adventist-identity.
  14. David Kirp, Shakespeare, Einstein, and the Bottom Line: The Marketing of Higher Education [Einstein y el resultado final: La mercadotecnia de la educación superior] (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 2003), 3, 4; See also Derek Bok, “The Ambiguous Role of Money in Higher Education” [El rol ambiguo del dinero en la educación superior], The Chronicle of Higher Education (12 de agosto de 2013): https://www.chronicle.com/article/The-Ambiguous-Role-of-Money-in/141035.
  15. Debbie Michel, “Higher Ed Leaders Vote to Explore Collaboration” [Líderes de educación superior votan explorar colaboración], Revista Adventista (13 de agosto de 2018): https://www.adventistreview.org/church-news/story6392-higher-ed-leaders-vote-to-explore-collaboration; Chicago Declaration-August 12, 2018: The Future of Seventh-day Adventist Higher Education [Declaración de Chicago-12 de agosto de 2018: El Futuro de la educación superior Adventista del Séptimo Día] (Cumbre de Chicago, agosto de 2018): https://www.nadadventist.org/sites/default/files/2018-08/The%202018%20Chicago%20Declaration%20paper.pdf.
  16. Jeffrey J. Selingo, “Networked U.’s: This Is What Will Save Higher Ed” [Universidades conectadas: Esto es lo que salvará la educación superior], The Chronicle of Higher Education (8 de noviembre de 2017): http://www.chronicle.com/article/Networked-U-s-This-Is-What/241724?cid=wb&utm_source=wb&utm_medium=en&elqTrackId=d3e6cd15d3e24be990326f1bb9b516fe&elq=a3a88e4173684c8cb5286a70a7457fb1&elqaid=16566&elqa....
  17. Amit Mrig y Patrick Sanaghan, The Skills Future Higher-Ed Leaders Need to Succeed [Las habilidades que los futuros líderes de educación superior necesitan para tener éxito] (Denver, Colo.: Academic Impressions, 2017), 20: https://www.academicimpressions.com/PDF/future-skillset.pdf.
  18. Departamento de Educación de la Asociación General, Estadísticas mundiales de educación adventista (31 de diciembre de 2017): https://education.adventist.org/education-statistics/.
  19. Declaración de misión de la Iglesia Adventista del Séptimo Día: https://www.adventist.org/en/information/official-statements/statements/article/go/-/mission-statement-of-the-seventh-day-adventist-church/.
  20. 2 Reyes 6:15-17, RVR1995. Copyright © 1995 por United Bible Societies.
  21. Elena G. White, Ministerio de Curación (Mountain View, Calif.: Pacific Press, 1959), 382.
  22. George R. Knight, Educating for Eternity: A Seventh-day Adventist Philosophy of Education [Educando para la eternidad: Una filosofía de educación Adventista del Séptimo Día] (Berrien Springs, Mich.: Andrews University Press, 2016); Arthur F. Holmes, The Idea of a Christian College [La idea de un colegio cristiano], ed. rev. (Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1987).