Melhores Práticas no Trabalho | Ophelia Barizo

Todos se divierten con STEM

¿Qué causa la combustión? ¿Qué impide que los puentes colapsen? ¿Cómo se hacen los robots?

Los estudiantes de la escuelas primarias y secundarias tienen una curiosidad natural con respecto a este y muchos otros interrogantes sobre el funcionamiento del mundo. Las investigaciones, sin embargo, muestran que para el 4to, 5to y 6to grado, el interés comienza a disminuir, a medida que otras fórmulas y cálculos más difíciles llegan a ser parte del plan de estudios.1

Los eventos de STEM brindan oportunidades para que los estudiantes vean e interactúen con la Ciencia, la Tecnología, la Ingeniería, y la Matemática (STEM) de manera amena y divertida, estimulando la curiosidad y el interés de ellos. Con la ayuda de profesionales en estos campos, las escuelas podrían crear eventos que no solo involucren a otros estudiantes sino también a los padres y a toda la comunidad.

Un alumno admira la estructura de una torre que fue construida usando Keva Planks (rectángulos de madera) apilados en posición vertical para crear una variedad de estructuras complejas

En año 2014, el Colegio Highland View en Hagerstown (Maryland, Estados Unidos), bajo la dirección de Ophelia Barizo, creó un nuevo Departamento de STEM. El programa ofrece a los estudiantes un enfoque interdisciplinario que utiliza el aprendizaje basado en la resolución de problemas, que los ayuda a aprender cómo aplicar principios y resolver los problemas que encontrarán al vivir en la era digital.2 También tienen oportunidades de pasantías, viajes de estudio, servicio comunitario relacionado con STEM, cursos especiales (robótica, desarrollo de aplicaciones, aprendizaje basado en proyectos, y ciencias de la computación AP) y el establecimiento de conexiones con profesionales de STEM.3

El colegio Highland View (HVA) organiza anualmente el festival STEM patrocinado por ese departamento (STEM), para crear una cultura escuela/comunitaria generalizada de aprecio por la ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas y para cultivar e incrementar en los estudiantes más jóvenes el interés y el deseo de estudiar esas áreas. El evento anual, coordinado por Ophelia Barizo con la ayuda de los docentes de STEM Colleen Lay, Lisa Norton y Myrna Nowrangi, se encuentra en su quinto año de funcionamiento.

El primer festival STEM se llevó a cabo en octubre de 2014. Los coordinadores invitaron a varias organizaciones nacionales de STEM, como por ejemplo el Ministerio de Energía de los Estados Unidos, la Administración Nacional de Atmósfera y Océanos, la Administración Nacional de Aeronáutica Espacial, los Institutos Nacionales de Salud, la Fundación Nacional de Ciencia, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, la Agencia Nacional de Seguridad, y muchas otras organizaciones privadas de STEM, para que tuvieran puestos de demostración y representación en el evento.4

En los puestos, las organizaciones mostraron los diversos y fascinantes aspectos en las carreras STEM y distribuyeron recursos, pósteres, planillas informativas y otros materiales para docentes y alumnos que reciben educación a distancia. El evento fue tan exitoso que, desde entonces, el festival STEM se ha expandido para incluir muchas otras organizaciones relacionadas con STEM, sesiones paralelas, actividades interactivas, desafíos a través de actividades de STEM y mucho más.

Durante las presentaciones simultáneas, los profesionales que trabajan en industrias de STEM comparten investigaciones de vanguardia. Por ejemplo, en 2016, el festival ofreció sesiones simultáneas de conferencistas como Walt Sturgeon, famoso micólogo y fotógrafo que ha escrito varios libros sobre micología (el estudio de los hongos) y es micólogo principal de la Asociación Micológica Norteamericana. Sturgeon habló de “Hongos silvestres: un mundo maravilloso a nuestros pies”.

El festival de STEM 2016 también contó con Natalie Harr, una afamada educadora que recibió la Beca Einstein y el Premio Presidencial a la Enseñanza de Matemática y Ciencias, y quien ha participado de dos viajes de investigación a la Antártida. Harr habló de sus experiencias en la Península Antártica para estudiar el animal terrestre más grande en el continente de la Antártica, el Belgica antárctica (una especie de mosquito no volador, endémico de esa región). Asimismo, María y Chris Esquela compartieron la obra de e-NABLE, una red global de voluntarios que usan impresiones en 3-D para crear dedos y manos para niños y adultos, en algunas de las zonas menos favorecidas del mundo.5

Muchos representantes de STEM de los programas en colegios terciarios y universidades públicos y privados también asisten al festival STEM, lo que brinda a los estudiantes la oportunidad de escuchar lo que está disponible en términos de carreras y carreras intermedias. En los quioscos, se suelen regalar recursos, pósteres, planillas de información, DVD sobre temas científicos y muchos más. Tanto docentes como padres a cargo de la educación a distancia, valoran la utilidad de esos materiales.

El Departamento STEM del colegio Highland View también prepara actividades prácticas e interactivas para niños, adolescentes y asistentes tales como: construcción de puentes, robótica con Ozobots, Spheros, y robots Dash and Dot; impresión en 3-D; garabatos en 3-D (3-D doodler), fabricación de gelatina gomosa, masilla o plastilina, y nieve hecha de polímeros; varios juguetes de STEM para un Rincón de Niños; y muchos otros artículos. La Máquina del Caos de Craig Trader, una colección masiva de tubos, pistas, elevadores y motores que traslada canicas o bolitas, siempre es un éxito, en especial con los niños.

Durante el evento se venden refrescos y bocadillos cuyos ingresos son usados para apoyar el programa STEM. Este evento que es gratuito y dirigido hacia la familia sigue siendo un éxito. El evento con su gama de presentaciones atrae estudiantes de escuelas adventistas vecinas, escuelas privadas y escuelas públicas. Desde la introducción del programa, ha contado con un promedio de cuatrocientos asistentes.

Los participantes del festival STEM disfrutan de la Máquina de Caos Craig Trader, una colección de tubos, canales, elevadores y motores que mueven bolitas alrededor de una estructura similar a un laberinto

Los participantes visitan un representante de e-NABLE, una red global de voluntarios que usan impresoras 3D para crear dedos y manos para niños y adultos en áreas carentes del mundo

Los participantes aprenden sobre construcción de estructuras de una de las muchas estaciones de actividades interactivas

Cinco consejos para organizar un evento de STEM
(Combinando buenas prácticas y también recursos)

  1. Asista a conferencias de STEM cada vez que le sea posible. Visite salas de exhibición para tomar ideas para los eventos de STEM.
  2. Establezca una red con otros profesionales de STEM. Estos expertos son recursos excelentes para los quioscos y las sesiones simultáneas, o usted podrá conocer a alguien que es un excelente expositor para esas sesiones.
  3. Prepárese para el evento con varios meses de antelación. Lleva tiempo hacer llamadas telefónicas, escribir correos electrónicos y cartas a posibles expositores y conferencistas para las sesiones simultáneas, nombrar personas responsables a cargo de los quioscos, y establecer una fecha en el calendario de eventos de la institución. Quizá algunos no puedan participar por diversas razones, de manera que los organizadores tendrán que seguir expandiendo la lista de contactos y comunicarse con participantes potenciales.
  4. Solicite materiales para actividades prácticas de retos y desafíos de STEM con varios meses de antelación, asegurándose de que lleguen a tiempo y puedan ser revisados y organizados de manera más eficiente (por ejemplo, asegurándose de que todos los materiales necesarios estén incluidos y que los experimentos y actividades funcionen debidamente).
  5. Organice la participación de los voluntarios unas semanas antes del evento. Invite a los padres, los miembros de la junta y los estudiantes para que le ayuden a preparar el gimnasio y las salas para las sesiones simultáneas, de atender los quioscos, dirigir las actividades prácticas y vender comida a beneficio de STEM.

Si planea todo con tiempo, consigue el suficiente número de contactos para el evento y lo organiza bien, su institución estará en camino a un evento exitoso de STEM que será educacional y entretenido para todos.

Ophelia Barizo

Ophelia Barizo, MSc, es Coordinadora de STEM de la Asociación de Chesapeake en Columbia (Maryland, Estados Unidos). Antes de esto, fue vicerrectora de Promoción y Coordinadora de STEM en el Colegio Highland View (HVA) en Hagerstown (Maryland). Barizo obtuvo una maestría en ciencias con énfasis en la enseñanza de química en la Universidad McMaster en Hamilton (Ontario, Canada), y enseñó varias clases de ciencias y matemática en HVA durante 21 años. Recibió la Beca de Educadora Distinguida Albert Einstein (2013-2014) de la Fundación Nacional de Ciencias, y fue nombrada Educadora Ambiental del Año 2017 por la Chesapeake Bay Trust, una organización sin fines de lucro que otorga subvenciones y que ha patrocinado la educación ambiental en HVA desde 1999. Barizo también recibió varios premios de la Asociación Nacional de Docentes de Ciencia (NSTA), uno de los cuales fue como Educadora del Año de STEM a Nivel Secundario 2012.


NOTAS Y REFERENCIAS

  1. Yu Xie, Michael Fang, and Kimberlee Shauman, “STEM Education”, Annual Review of Sociology 41 (2015): 331-357: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4712712/; EnCorps, “The STEM Crisis in American Schools”, EnCorps STEM Teachers Program: https://encorps.org/about/stem-crisis/.
  2. Programa de STEM del Colegio Highland View: https://www.hva-edu.com/admissions/stem.
  3. Ibíd.
  4. Las escuelas fuera de la zona de Washington D.C. deberían invitar a científicos e ingenieros de programas de STEM de instituciones terciarias y universidades locales, para que hagan presentaciones o sirvan de conexión con compañías locales que contraten con las áreas relacionadas con STEM. Por ejemplo, un participante regular en el festival STEM es una compañía de manufacturación de equipos elevadores. Participantes adicionales en el festival pueden venir de organizaciones privadas de STEM, hospitales, laboratorios, reservas animales/de vida silvestre y parques, zoológicos y jardines botánicos.
  5. Ophelia Barizo, “STEM Fest Held at Highland View Academy”, https://www.heraldmailmedia.com/news/education/stem-fest-held-at-highland-view-academy/article_17b6c6e8-ea02-55d0-9409-9c059ea6e3d4.html .