La Ronda Forsey

Cómo apoyar con éxito a los maestros en línea

Edición Especial

Education Adventista en Línea

Hace veinte años, era muy difícil encontrar maestros y docentes adventistas con experiencia en la enseñanza en línea. Los administradores de instituciones educativas tenían que decidir entre contratar a un docente con experiencia, pero con poco conocimiento tecnológico o a un recién egresado que era un digital nativo1, pero con poca experiencia docente. Afortunadamente, desde entonces muchos educadores y administradores adventistas se han dado cuenta que la tecnología y la educación en línea son un apoyo valioso para nuestro sistema educativo. Han llegado a ser parte de la instrucción y proporcionan educación a personas y aulas enteras. Las clases en línea fortalecen la educación adventista para alcanzar a muchos más estudiantes que las escuelas tradicionales.

La educación adventista por correspondencia comenzó en el año 1909 con la escuela The Fireside Correspondence School, que con el tiempo llegó a ser Home Study International y, más recientemente, la Universidad Griggs/la Academia Internacional Griggs.2 En la década de 1990, la educación primaria y secundaria adventista en línea comenzó con AE21 (utilizando aprendizaje sincrónico) y con la Academia Internacional Griggs (utilizando aprendizaje asincrónico). Actualmente, de nuestras universidades ofrecen cursos y grados en línea. Después de casi 25 años de experiencia en el aprendizaje en línea dentro de la educación adventista, es cada vez más común encontrar maestros con experiencia docente en línea. Sin embargo, aún los candidatos calificados continúan necesitando capacitación, desarrollo profesional y apoyo adicional en el desarrollo de nuevas herramientas tecnológicas y estrategias de instrucción en línea.

La educación en línea requiere que los administradores brinden apoyo y tutoría a los maestros quienes son la conexión diaria y directa entre la escuela y los estudiantes.3 Los administradores pueden lograr esto mediante la inclusión de apoyo formal y continuo a la estructura del programa, lo cual se puede impartir por instructores con experiencia o supervisores del programa. Debido a que los maestros de las clases en línea a menudo viven en áreas más remotas sin una rápida conexión a internet, podrán necesitar ayuda para utilizar estrategias de enseñanza innovadoras y conectarse de manera efectiva con sus estudiantes en línea. Debe ser una prioridad para el administrador comunicarse con estos profesores, donde sea que estos se encuentren, para asegurarse que estos no se sientan aislados y que entiendan y adopten los objetivos de la institución. Este artículo comparte siete lineamientos prácticos que ayudarán a los administradores de escuelas en línea a escoger y apoyar a sus profesores

1. Contratar profesores calificados

Una vez que se publica una oferta de trabajo y se empieza a recibir los currículos, el administrador del programa debe evaluar de manera cuidadosa qué candidatos son buenos para enseñar en línea.4 En la educación primaria y secundaria, el primer paso para clasificar los currículos es limitar la selección a profesores certificados (Véase el Recuadro 1). En todos los niveles, los administradores deben cerciorarse que los maestros estén calificados en las áreas específicas, deben verificar sus cualidades académicas y solicitar referencias. Lo más importante es prestar atención al compromiso espiritual y la vida de fe de los candidatos, al igual que su disposición y habilidad para la integración de la fe y la enseñanza.

Debido a que solo pocos candidatos tendrán experiencia en línea, el administrador puede solicitar una entrevista por videoconferencia para evaluar las habilidades tecnológicas y de comunicación del aspirante. La entrevista en línea y las referencias proporcionarán información valiosa para evaluar las aptitudes del candidato para enseñar en línea. Ya que muchos trabajos de educación en línea son contratos de tiempo parcial, el administrador del programa también necesita determinar si el candidato está dispuesto a invertir suficientes horas para cumplir con las responsabilidades del trabajo.

Si las clases son asincrónicas, el horario será más flexible, pero será necesario que el maestro dedique el tiempo adecuado a la interacción por videoconferencia y que responda de forma rápida las preguntas de los estudiantes. Antes de la entrevista, los candidatos deben recibir un manual del maestro con la información sobre lo qué se espera de ellos. Se deben establecer normas que rijan la contratación de individuos que tal vez vivan fuera del estado o del país. De no existir tales normas, deben establecerse. Los administradores deberían consultar con el consejo legal de su institución para elaborar políticas con respecto a los beneficios, requisitos de impuestos y otras cuestiones contractuales. Finalmente, antes de que los maestros reciban su contrato de empleo, la escuela debe realizar una verificación de antecedentes5 de cada maestro.

2. Proporcionar orientación

Un aspecto vital al contratar y mantener maestros calificados es garantizar que reciban apoyo y capacitación adecuados. Ya que la gerencia de plataformas virtuales (LMS por sus siglas en inglés) son complejas y son diferentes una de la otra, y que enseñar en línea es muy diferente a enseñar en el aula tradicional, los maestros en línea necesitarán capacitación, apoyo y comunicación regular con el administrador. Los administradores deben comprometerse en diferentes áreas: apoyar a los maestros durante su periodo de transición de la instrucción en línea en caso de que esta modalidad sea una nueva experiencia para los maestros, ayudarlos a aprender una nueva plataforma virtual si anteriormente habían enseñado con otra plataforma, y ayudarlos a mejorar sus habilidades. Para lograr el éxito en los maestros, es necesario proveer orientación, capacitación técnica inicial y supervisión constante durante las primeras semanas.

La orientación para los maestros en línea debe consistir en una serie de reuniones y sesiones de capacitación. Durante estas sesiones, el administrador, con la ayuda de su equipo, puede proveer a los instructores el manual del maestro, presentar los lineamientos y competencias curriculares (o en la educación superior, el programa del curso) y presentar la plataforma virtual designada por el programa.

Aunque el manual del maestro incluye las instrucciones para utilizar la plataforma virtual, el aprendizaje real comienza cuando el maestro trabaja en forma personal con el equipo administrativo para aprender la complejidad de la plataforma virtual, tal como dar observaciones a los estudiantes, tipo de trabajos que se pueden pedir, formatos de video, y elementos que proporcionan ayuda a los estudiantes. Una vez que al profesor se le ha asignado un usuario y una contraseña para acceder a la plataforma virtual, la capacitación se vuelve más relevante ya que los maestros tendrán acceso a los cursos asignados y a los estudiantes.

A menudo es útil que los nuevos maestros consulten a profesores anteriores para revisar el curso y conversar sobre aspectos específicos del currículo. El mejor escenario es que un maestro nuevo reciba apoyo del equipo de diseño del curso, del administrador y de otro maestro. Si el maestro vive a cierta distancia de las oficinas centrales, se puede proveer orientación por medio de videoconferencia. Es importante que los maestros tengan diferentes formas de solicitar ayuda cuando sea necesario. El apoyo y el reconocimiento por parte del equipo administrativo contribuye a la habilidad del maestro de proveer exitosamente un apoyo estudiantil de alta calidad.

3. Planificación de reuniones de maestros

Planear reuniones de maestros puede ser un desafío para una escuela o programa en línea. Puesto que los maestros generalmente están lejos de las oficinas centrales y la mayoría trabajan desde casa, un programa en línea posiblemente tenga profesores que vivan en diferentes husos horarios. También, muchos instructores imparten una sola clase en línea, y posiblemente enseñan en una escuela local durante el día. Se recomienda tener por lo menos cuatro reuniones al año con el grupo completo de profesores en línea. Esto permite tener tiempo para anuncios, preguntas y desarrollo profesional específico para profesores en línea. Es una buena opción grabar estas reuniones, para algunos profesores que no puedan asistir a las mismas. Las reuniones no se deben limitar a solo cuatro al año, y los administradores tal vez tengan que llevar a cabo sus reuniones de diferentes formas para asegurarse que todos puedan asistir. Se sugiere hacer un pequeño video de presentación con anuncios y noticias. También se puede enviar un correo electrónico para contactar de forma rápida a todos. Algunas de las reuniones más productivas suceden cuando un pequeño grupo de maestros comparte sus aportes o ayuda a tomar decisiones sobre tareas específicas; por ejemplo, se puede pedir a todos los maestros de matemáticas que se reúnan con el administrador de la escuela o del programa para discutir sobre la mejor manera de proveer tutoría a un estudiante si el maestro asignado está de vacaciones o se enferma. Los administradores deben asegurarse que existan normas y planes de contingencia para tales emergencias; por ejemplo, que un maestro en línea renuncie a mitad de curso, que lo despidan, o que no pueda terminar el periodo del contrato por alguna otra razón. Las reuniones permiten que los maestros den sus aportes y a reafirmar su compromiso con la misión y los procesos de la organización.

4. Comunicación de forma regular

En raras ocasiones hay suficiente comunicación entre administradores y docentes, aunque sea la clave para lograr un ambiente escolar de éxito. Esto sucede en cualquier escuela, pero específicamente en los programas en línea. Los profesores en línea deberían tener la “visión completa” de lo que sucede en la escuela, para poder llevar a cabo su trabajo de manera efectiva. De igual forma, deben recibir los anuncios, boletines, manuales, etcétera.

Las redes sociales también son una buena forma de estar en contacto con los maestros. Una opción es crear una página privada de alguna red social para que los maestros entren, lo cual crea un sentido de comunidad entre personas que viven en diferentes partes del país. Se puede asignar a un administrador de la escuela o a un miembro del equipo administrativo del programa para moderar o dar seguimiento continuo a las preguntas y comentarios publicados en esta página.

Es fácil asumir que los maestros saben lo que está pasando en la organización y que entienden todas las normas y los procedimientos, pero no siempre es el caso. El administrador puede crear una cultura de comunicación de doble vía para asegurarse que los maestros se sientan cómodos de llamar o mandar mensajes en cualquier momento. En los programas en línea, es posible que un administrador y un maestro trabajen juntos por varios años sin que se conozcan personalmente. Esto le da a la videoconferencia un gran valor de crear relaciones; de hecho, es realmente el medio de comunicación más importante que usan los administradores, maestros y estudiantes en una escuela o programa en línea.

Los mensajes de texto constituyen el segundo método de comunicación más importante, ya que son rápidos y eficientes. Los administradores deberían llevar un seguimiento de los diálogos y, saber qué es lo más efectivo para que cada maestro logre una buena relación laboral por medio de la interacción.

Los maestros nuevos tendrán necesidades de capacitación muy diferentes a las de los maestros de más experiencia, pero los administradores deben tener una reunión anual de orientación para todos, donde se discutan cambios en las normas de trabajo y se compartan actualizaciones tecnológicas y recordatorios. Es muy fácil que un maestro en línea, que trabaje desde su casa, empiece a sentirse aislado o desconectado de la organización. Se necesita contactar a los maestros en diferentes ocasiones, no solo cuando un padre o un estudiante tenga quejas. Es importante compartir con los maestros los comentarios de los padres y los alumnos, pero no debería ser la única razón por la que los administradores se comuniquen con los maestros.

También se necesita proveer recordatorios de las mejores prácticas para utilizar la tecnología para enviar comentarios a los estudiantes y mejorar el curso; por ejemplo, los administradores pueden recomendar a los maestros que proporcionen comentarios a los alumnos por medio de video o audio, y no solo de forma escrita.

5. Realizar evaluaciones (semanales y anuales)

En la educación en línea asincrónica, hay dos aspectos que se relacionan con la evaluación del maestro. El primero es asegurarse que cada uno se mantenga al día con su trabajo y provea comentarios efectivos y a tiempo para cada estudiante. En los cursos en línea sincrónicos, que se preparan con anticipación, los comentarios son el aspecto más importante de la enseñanza. El administrador debe evaluar de manera regular el trabajo de los docentes al revisar el historial de acceso a la plataforma virtual.

Para ayudar a los estudiantes a aprender de manera más eficiente y avanzar en sus clases, los maestros deben enviar sus comentarios de manera rápida (no más de dos días). Es indispensable, a la hora de evaluar la efectividad del maestro, supervisar de manera sistemática la frecuencia y la calidad de los comentarios proporcionados a los estudiantes. Esta supervisión debe realizarse por lo menos cada semana. Se debe aconsejar y advertir a aquellos maestros que con frecuencia se atrasan en calificar y en proporcionar comentarios a los estudiantes, y tal vez se deba ajustar o reducir su carga de trabajo.

El segundo aspecto para evaluar a los profesores en línea es evaluar la “interacción maestro-alumno”. ¿Provee el maestro comentarios útiles y personalizados para cada estudiante? ¿Reciben los alumnos ayuda o tutoría de manera oportuna? ¿Califica el maestro de forma justa y consistente? Casi todas estas preguntas se pueden responder verificando la plataforma virtual, pero también una encuesta de “fin de curso” permite obtener esta información por parte de los estudiantes. También se pueden hacer evaluaciones anuales a los docentes. En muchos casos, el maestro completa un cuestionario de autoevaluación, y entonces el administrador discute las respuestas al cuestionario en una videoconferencia con cada maestro. Esto puede ser una experiencia de aprendizaje tanto para el maestro como para el administrador.6

6. Escuchar los aportes del maestro

Cuando el maestro trabaja con sus estudiantes, reconocerá la mejor estrategia para trabajar en su clase. Se contrataron docentes calificados debido a su alto conocimiento, así que es importante que los administradores escuchen los comentarios sobre los cursos y cómo los estudiantes perciben el currículo. En un programa en línea, los docentes tienen la comunicación más directa con los estudiantes, de modo que estén conscientes de los problemas que tal vez no lleguen directamente a la administración. Es importante que haya un formulario que los docentes puedan llenar y enviar en caso de que perciban la necesidad de un cambio en el contenido o en el diseño de un curso.

En áreas relacionadas con problemas filosóficos o quejas de los estudiantes, el maestro debería compartir estas inquietudes con los administradores lo más pronto posible. Durante las evaluaciones de desempeño, los administradores deben escuchar las ideas de los profesores sobre cómo mejorar el programa; por ejemplo, si un maestro tiene dificultades para implementar una actividad en particular con sus estudiantes, el administrador puede ayudarlo a encontrar una solución. Los docentes con frecuencia son buenos en resolver problemas, lo que los convierte en buenos asesores intrínsecos mientras que los administradores intentan mejorar el sistema.

7. Promover la interacción maestro-alumno

El administrador es quien determina cómo será la interacción entre el maestro y los alumnos. En realidad, la mejor forma de crear una cultura interactiva es que el administrador enseñe por lo menos una clase en línea por año, la cual le dará una experiencia directa y continua de cómo funciona la plataforma y las opciones de interacción. Si el administrador tiene experiencia directa con la plataforma virtual y con uno o más cursos, será más fácil comunicar las ideas innovadoras con los maestros y solucionar problemas.

Todos los maestros necesitan recibir la motivación para dar lo mejor de sí, especialmente en lo que respecta a la interacción maestro-alumno; por ejemplo, un administrador que experimenta con el panel de discusión puede reportar sus interacciones exitosas y dar sugerencias sobre cómo usar el panel en otros cursos. La clave para fomentar la interacción maestro-alumno es ayudar a los maestros a encontrar recursos y herramientas que les permitan satisfacer con éxito las necesidades de los alumnos; por ejemplo, si un maestro necesita reunirse con un alumno en línea y marcar una cita, el administrador puede ayudar al maestro a encontrar una agenda digital y así evitar una larga cadena de correos electrónicos para marcar la reunión. También, el administrador puede facilitar la discusión entre los maestros acerca de cómo interactuar mejor con los estudiantes para proporcionar instrucción, comentarios y apoyo en general.

Conclusión

Ser administrador de programas en línea conlleva desafíos y recompensas. Es de vital importancia entender el significado de establecer una buena relación laboral con los maestros, al igual que proveerles las herramientas y el apoyo necesario para guiar a los estudiantes de manera efectiva a lo largo de sus clases. La mejor manera en la que un administrador puede formar un equipo de excelentes maestros y docentes es adoptar un enfoque práctico de enseñanza y guiar con el ejemplo. La educación adventista alcanza un amplio grupo de estudiantes y la educación en línea puede llegar a aquellos que una escuela tradicional no puede alcanzar. Contar con maestros y administradores adventistas del séptimo día dedicados y bien capacitados, que estén involucrados en el aprendizaje en línea, ayudará a la iglesia a servir a más estudiantes con una educación cristiana de calidad.


Este artículo ha pasado por la revisión de pares. 

La Ronda Forsey

La Ronda Forsey, MSc, es decana asociada de la Escuela de Educación a Distancia y Colaboraciones Internacionales en la Universidad Andrews, en Berrien Springs, Michigan, EE.UU., y también es directora de la Academia Internacional Griggs, una institución que provee educación en casa y a distancia a nivel primaria y secundaria. Recibió su Licenciatura en Inglés y Religión de la Universidad Adventista Southern en Collegedale, Tennessee, y su Maestría en Ciencias en Administración Educativa de la Universidad de Scranton en Scranton, Pennsylvania. La profesora Forsey ha pasado más de 30 años en la enseñanza y la administración educativa, de los cuales 13 años han sido en educación en línea.

Citación recomendada:

La Ronda Forsey, “Cómo apoyar con éxito a los maestros en línea”, Revista de Educación Adventista _______ (): ______. Disponible en https://jae.adventist.org/es/2018.3.3 .

NOTAS Y REFERENCIAS

  1. “Un digital nativo es alguien que fue criado en un mundo digital y saturado de medios”. El término se aplica generalmente a la Generación “Y” (individuos que nacieron entre 1980 y 1999) y a la Generación “Z” (individuos que nacieron a partir del 2000). Véase https://www.nngroup.com/articles/millennials-digital-natives/.
  2. Para más información sobre la historia de la Universidad Griggs, véase http://www.griggs.edu/article/68/about-gia/history. También está disponible una línea del tiempo: http://www.griggs.edu/site/1/docs/Griggs_timeline_20120612_FINAL.pdf.
  3. Scott McLeod y Jayson W. Richardson, "School Administrators and K-12 Online and Blended Learning." En Richard E. Ferdig y Kathryn Kennedy, eds., Handbook of Research on K-12 Online and Blended Learning (Pittsburgh, Penna.: ETC Press, 2014), 285-301.
  4. Yi Yang y Linda F. Cornelious, "Preparing Instructors for Quality Online Instruction," Online Journal of Distance Learning Administration 8:1 (Primavera 2005): 1-16; Niki Davis y Ray Rose, Professional Development for Virtual Schooling and Online Learning (Vienna, Va.: North American Council for Online Learning, 2007).
  5. Véase https://peoplefacts.com/industries/teacher-background-checks/ o http://www.amof.info/what-is-criminal.htm para una descripción de lo que implica una revisión de antecedentes. Los requisitos varían entre cada estado y entre cada país. Para más información sobre la revisión de antecedentes internacionales, véase http://www.amof.info/i-criminal.htm o https://www.tieonline.com/view_article.cfm?ArticleID=328 
  6. Jayson W. Richardson et al., "Job Attainment and Perceived Role Differences of Cyberschool Leaders," Journal of Educational Technology and Society 19:1 (Enero 2016): 211-222.